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miércoles, 28 de mayo de 2014

La Dama del Lago

En Antigua quisiera morir...

Lo dice Enrique Bunbury en su canción " El Extranjero":

Me siento en casa en América...
En Antigua quisiera morir...
parecido me ocurre con Africa...
pero allá donde voy me llaman el extranjero



- Y dime Gualter ¿porqué a los de Antigua os llaman "panzas verdes" ? 

Gualter era el guía turístico que nos acompañaba en el viaje por Guatemala. Yo creía que su nombre se escribía como en inglés, o sea Walter, pero cuando apunté su teléfono el primer día, me corrigió diciéndome que se escribía igual que se pronunciaba. 
Claro...es lo bueno que tiene el idioma español, verdad? Nunca entenderé a los ingleses...

- Es por la clorofila de las lechugas, Señor Nacho. En el Mercado de la Plaza de la ciudad, los tenderos llevan desde siempre un "delantalito" blanco y todos los días acaban de color verde porque se limpian las manos a él cada vez que manipulan las lechugas, verduras, legumbres, y todo lo del campo...Ya ve usted que estamos rodeados de volcanes, llueve mucho y el suelo es muy fértil. Y como consecuencia de esto, el equipo de fútbol viste de blanco y verde.
Lógico...tenía que haberme imaginado que era por algo parecido. La explicación más sencilla suele ser la más correcta. Sherlock Holmes y Fray Guillermo de Ockham lo habrían adivinado a la primera...
- Bueno Gualter, deja de llamarme señor que me entra complejo de anciano, y cuéntame: ¿a donde me llevas por estas calles de adoquines color negro?


Universidad San Carlos Borromeo. Antigua-Guatemala (Fotos Nacho SM)

- Al edificio original de la Universidad de San Carlos Borromeo de Guatemala, aquí enfrente de la Catedral. Es la más importante del país y la tercera del Nuevo Mundo, como nos llamaban ustedes. Fue fundada en 1676 por su Rey Carlos II el Hechizado.  Hoy día es el Museo de Arte Colonial, y también hay conciertos de música clásica en el patio, las noches de verano. La nueva Universidad de San Carlos está ahorita en la capital, se llama USAC.


Universidad San Carlos Borromeo. Antigua-Guatemala (Fotos Nacho SM)

- El edificio está reconstruido por culpa de los terremotos de 1773 pero mantiene su estructura original, con un precioso claustro de puro estilo hispano morisco al que dan las salas del Museo. Es todo en planta baja, como el resto de Antigua, y con robustos muros para aguantar los meneos de la tierra. La montaña del fondo es el Volcán de Agua, llamado Hunahpú por los mayas. Tiene 3.760 mt de altura, y está apagado. Al otro lado están los otros dos volcanes, el Acanetango y el Fuego. Estos todavía están activos, y de vez en cuando fuman. Por eso el suelo aquí nunca se está quieto, sabe?
> En esta universidad daban clase los Padres Dominicos, y de aquí salieron importantes licenciados. Pero fíjese usted en el mural del portal, y lea lo que pasaba en los exámenes finales y cuando salían las notas...

Universidad San Carlos Borromeo. Antigua-Guatemala (Fotos Nacho SM)

- Qué gracia...¡¡¡ Asi que cuando terminabas la carrera te hacían una Aparatosa Recepción en la Catedral, y luego te daban un Suntuoso Paseo a caballo con toda la parafernalia... Igualito a lo que me hicieron a mi en la Escuela de Arquitectura de Madrid, jajaja...¡¡¡ Me gusta este Carlos II, tenía buenas ideas...¡¡¡
< Por cierto Gualter ¿ sabes porqué lo llamaban el Hechizado?
- Algo leí, sobre que estaba muy malito porque sus reyes se casaban entre ellos, no?
- Más o menos. Su estado físico era lamentable y había degenerado por los sucesivos matrimonios con-sanguíneos de la familia real de los Austrias. Fue raquítico, enfermizo, con pocas luces y estéril. Tenía el Síndrome de Klinefelter...una alteración genética.  Fíjate que según el informe oficial del forense del Rey: "...cuando murió no tenía ni una gota de sangre, el corazón era del tamaño de un grano de pimienta, los pulmones corroídos, los intestinos putrefactos y gangrenados, tenía un solo testículo negro como el carbón, y la cabeza llena de agua".

- Pues sí que estaba perjudicadito...ya ve usted Nacho, si se casa con una prima, su tataranieto puede acabar inaugurando universidades, jajaja...
- Qué bueno Gualter...¡¡¡ Veo que lo has entendido perfectamente, jajaja... esto hay que celebrarlo...¡¡¡...A lo que íbamos, después de él, comenzaron los Borbones Reyes de España, con Felipe V. Y de momento ya van unos cuantos y hay lista de espera, jajaja... 
>¿A donde vamos ahora Gualter...?
- Le voy a llevar al Monoloco, un bar muy concurrido aquí cerquita del Arco de Santa Catalina. Hace mucho calor y la mañanita está para tomarse un buen " Fresco de Chilacayote"..
- Un quéee...? - no lo había oído en mi vida-
- Es un bebedizo que se toma muy fresquito. Lleva chilacayote, una fruta mezcla de sandía, calabaza y limón. Se toma con canela, pimientos gordos, clavos de olor, panela y agua. Con mucho hielo bien picadito, y si quiere añadirle un poco de alegría puede agregar unas gotitas de ronsito o ginebrita...
- Me gusta el programa Gualter. No perdamos más tiempo...


5ª Avenida. Antigua-Guatemala (Foto Nacho SM)

- La ciudad fue fundada en 1527 por el extremeño Pedro de Alvarado, comisionado de Hernán Cortés, con el nombre de "Santiago de los Caballeros", luego Felipe II le añadió "...de Goathemala". Fue la capital del Reino de Guatemala, que comprendía los actuales estados de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Chiapas. 

-Después de los terremotos la ciudad quedó destruida, y se fundó la nueva capital Guatemala City, 50 km al Este de aquí, donde estuvieron ustedes los primeros días, y ésta pasó a llamarse Antigua Guatemala. Ahora se llama simplemente Antigua...
> Tiene un trazado hipodámico, como usted bien sabe, o sea que las calles son perpendiculares y está dividida en manzanas cuadradas todas igualitas. Diseñada por el arquitecto Juan Bautista Antonelli, con concepto renacentista, su modelo fue utilizado luego para toda Latino-américa.
> Es como en Nueva York: las verticales norte - sur se llaman Avenidas, la 1ª, 2ª, 3ª... , y las este - oeste se llaman calles, la 1, 2, 3...La ciudad ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1979. Desde entonces tenemos muchos turistas.
> Las casas son casi todas bajitas de una planta, de estilo barroco español, con bonitos colores y el suelo está adoquinado con piedras volcánicas negras.


5ª Avenida. Antigua-Guatemala (Foto Nacho SM)

- Tienen unos robustos muros, y en algunas casas más representativas son más gruesos aún en los zócalos, con piedra de sillería también en las esquinas, como medida anti sísmica. Hay una buena colección de estilos de rejas en las ventanas, donde la gente pone tiestos, con plantas y bonitas rosas. Fíjese también en los aleros de madera, o los escalonados de fábrica pintaditos de blanco.

Arco de Santa Catalina Mártir. Antigua-Guatemala (Foto Nacho SM)

Arco de Santa Catalina Mártir. Antigua-Guatemala (Foto Nacho SM)

- El Arco de Santa Catalina, construido en el s.XVII, es uno de los símbolos más importantes de Antigua, y punto necesario de referencia, pues es fácil perderse por estas calles. Yo prefiero orientarme por los volcanes porque son más altos. Ahora es un hotel colonial, pero al principio el arco era un puente que unía las dos partes del Convento de Santa Catalina Mártir, que quedaron separadas por la calle al crecer el convento. Así las monjitas  podían pasar de un lado a otro sin ver ni ser vistas, porque eran de reclusión, que es peor aún que la clausura. Ya ve usted que no tiene ni ventanas. Solo un reloj, regalo de los franceses, corona y realza la simetría de la composición.

Plaza Mayor. Antigua-Guatemala (Foto Nacho SM)

Pero tras visitar su inmenso patrimonio arquitectónico barroco : la Catedral, Fuente de las Sirenas, el Ayuntamiento, el Museo del Libro Antiguo, el Palacio de los Capitanes, el Colegio Tridentino, el Hospital de San Pedro, el Lavadero Tanque de la Unión, el Convento de Santa Clara, el Monasterio de Las Capuchinas, el fantástico Hotel Santo Domingo, la Escuela de Cristo, el Vía Crucis,  la Iglesia de San Francisco, la de Belén, la de Merced, la de Los Remedios, la Del Calvario y un sinfín de iglesias más, Gualter regresa siempre a la tranquila vida de la Plaza Mayor de Antigua, con los mercadillos, restaurantes y tiendas... o me propone pasear por las tranquilas calles más alejadas, donde las rehabilitaciones y las nuevas construcciones respetan escrupulosamente la tipología arquitectónica que dió fama mundial a Antigua, y me invita a admirar los vivos colores, que serán comunes en Guatemala, y en toda la arquitectura de Latino-américa, incluida la más moderna del s.XX.


Calles de Antigua-Guatemala (Fotos Nacho SM)

Día de mercado en Chichicastenango


Iglesia de Santo Tomás. Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM)

- Atención amigos...¡¡¡... Son las 9.00 h, OK...? Dentro de 3 horas, a las 12.00 h en punto los quiero a toditos aquí, en la escalera de la Iglesia de Santo Tomas...- Gualter tuvo que repetirlo tres veces- 
> Tengan cuidado en no perderse, no se preocupen que nadie les robará, pueden regatear hasta más de la mitad de lo que les pidan. Hay artículos muy buenos: máscaras, artesanía textil maya, telas bordadas, cerámicas muy bonitas, antigüedades españolas, cobertones de cama de Chiapas...también pueden comprar chile guaque muy bueno que, como éste, no tienen en España. Procuren no comer nada de los puestos de comidas, porque no están acostumbrados a tanto picante y les sentará mal al estómago. Les recomiendo acercarse la última horita a ver el cementerio, OKkk...?

En segundos el grupo se dispersó, y nos quedamos solos con el guía.
- A ver Gualter, explícanos de qué va esta movida de gente...


Mercado de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM)

- Chichicastenango es la población más importante de la región del Altiplano, que llega a Atitlan y Chiapas en México. Estamos a más de 2.000 mt de altitud, rodeados de valles y montañas, y la población es indígena de la etnia Quiché. Todos hablan maya y algo de español. Tienen una mezcla de dioses mayas y católicos que ustedes no entenderían. Aquí se da el ejemplo más puro de sincretismo religioso, y sobre todo en esta Iglesia de Santo Tomás que se levantó en 1540 sobre un santuario maya cuya escalinata es la que estamos pisando. Dentro de la iglesia el suelo está cubierto de ramas, ofrendas de maíz, flores, botellas de licores, ron, aguardiente, puros... todo en honor a los difuntos. Aquí se encontró el libro sagrado Popol Vuh, que narra el origen de la Humanidad según los mayas. Por la puerta frontal solo entran los chuchkajaues, una mezcla de chamán y sacerdote. Los indígenas entran por una puertita lateral.
> Los Jueves y Domingos hay mercado y bajan todos del altiplano el día anterior. Es el mercado indígena más populoso de Guatemala. La noche anterior no duerme nadie, montando las tiendas, cantando, comiendo, bailando, bebiendo, y...bueno ya se imaginan ustedes...aquí también sabemos divertirnos


Mercado de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM)

-Muy bien Gualter...vamos a dar una vuelta a ver qué mercamos...¡¡¡ Hasta luego...¡¡¡


Mercado de Chichicastenango -Guatemala (Foto Nacho SM)

¡¡¡...Qué agobio, qué ruido, qué voces, qué olor, qué calor...¡¡¡ Volvimos a la escalinata de Santo Tomás al cabo de hora y media más o menos. Ibamos cargados de paquetes y bolsas con muy buenas compras de artesanía maya, y regalos para tododiós de la familia y amigos... nunca he negado mi faceta de "marujo", pero mi chica regateando es insuperable. 
Me resultaba difícil caminar, y casi imposible sacar una foto, tenía que posarlo todo en el suelo, esperar un hueco, evitar empujones...Buscamos a Gualter para empotrarle los bultos, pero no estaba...

Cementerio de Chichicastenango

El colorista cementerio de Chichicastenango es Patrimonio de la Humanidad. La muerte para los mayas es un mundo de colores. El blanco es para enterrar a los padres, el turquesa para las madres, el celeste para los niños, el rosa para las niñas, el amarillo para los abuelos, y el resto de los colores para los otros parentescos. Las tumbas se repintan continuamente para no olvidar a los muertos, y la gente les lleva comida, aguardiente, ron, flores... El espectáculo visual es único en el mundo, y en su sincretismo religioso mezcla católico- maya, los chamanes hacen sacrificios de fuego con animales en el propio cementerio, asi como rituales y baños de purificación con el humo.

Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Foto Nacho SM)

Cuando se toma la calle, la perspectiva elevada del camposanto es excepcional. Es un choque absoluto con nuestra cultura, con nuestro modo de entender la muerte. A lo largo del Altiplano pude comprobar que este cementerio tan colorista no era un hecho aislado, sino que en toda la región Quiché hasta el Lago Atitlán y Chiapas, la respuesta formal maya ante la muerte era la misma.

Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Foto Nacho SM -Registro Google Earth).
                                                   
Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Foto Nacho SM -Registro Google Earth).
                                            
Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM).

Por influencia española, el modelo arquitectónico es el panteón clásico de prisma simple con dos fachadas en sus diferentes estilos históricos, y variantes revisadas desde la visión maya actual, y personalizado con todo tipo de remates, aletones, frontones, impostas, escocias, pechos de paloma, etc, y las sepulturas de suelo imitan las cajas de madera. Sin duda, hay una relación directa entre la categoría social del finado y la exuberancia de las decoraciones de sus tumbas.

Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM).

Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM).

Los rituales de fuego y humo forman parte de la rutinaria relación de los vivos con los muertos, siendo normal encontrarse con varios a la vez. Hay cierta heterodoxia en el ceremonial de las formas de encender el fuego, alimentarlo con las grasas, mantenerlo, crear las nubes de humo...además de las fórmulas orales incomprensibles para nosotros por hacerse en lengua maya. Ni qué decir tiene que el olor, cuando el humo te llega a la cara, resulta insoportable.

Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Fotos Nacho SM).

De vuelta a la escalinata de Santo Tomás, me fijé en una escena que ya me había llamado la atención en la ida. Ahora lo entendía. Las mujeres mayas vendían aquí los maderos para el fuego ritual que los chamanes chuchkajaues hacían para los difuntos en el cementerio. Esta imagen, que me resulta tan inspiradora y elocuente en lo literario, por la desnuda arquitectura blanca y el colorido de los vestidos de las mujeres mayas, es una de mis fotos favoritas de Chichicastenango...


Mujeres vendiendo madera
Cementerio de Chichicastenango -Guatemala (Foto Nacho SM).



Por el Altiplano hasta el Lago Atitlán

Hacia el Lago Atitlán. Guatemala (Foto Nacho SM)

El trayecto es una carretera de montaña muy virada, hasta llegar a Sololá. Durante el camino se puede ver el colorista cementerio, homólogo al que habíamos visitado, y miradores con impresionantes vistas sobre el Lago. Uno de los parajes más bellos de América Central.
Sololá es una importante población en un cruce de rutas comerciales del Altiplano, por lo que los viernes hay un importante mercado : carnes, verduras, frutas, artesanía, etc. Por deformación profesional, siempre me acabo fijando en las curiosas construcciones, como la casa del médico del pueblo, o el edificio del Ayuntamiento. 
Ambas están en el Registro de Google Earth

Arquitectura en Sololá. Guatemala (Foto Nacho SM - Registro Google Earth )
Arquitectura en Sololá. Guatemala (Foto Nacho SM - Registro Google Earth)
                                             
El lago Atitlán es un inmenso cráter de unos 18 km de diámetro, rodeado por los volcanes Atitlán, Tolimán y San Pedro con 3.500 mt de altitud. Sus aguas azules tienen una profundidad máxima de 320 metros. En sus alrededores y riberas hay preciosos pueblos como San Lucas Tolimán, Cerro de Oro, Santiago Atitlán, San Pedro de la Laguna, San Juan, Santa Clara, San Marcos, Tzununá, Jaibalito, Santa Cruz, Santa Catarina, San Antonio Palopó, Panajachel, Sololá...que aparecen en la orilla como pequeñas pinceladas...

Lago Atitlán. Guatemala (Foto Nacho SM)
Santiago Atitlán. Guatemala (Foto Nacho SM)

En otra ocasión hablamos de la sociedad del Altiplano. Fue a propósito del Culto a Maximón ( uno de los primeros reportajes de "..entre la 42 y la Quinta"). 
Una sociedad indígena con fuerte raíz maya, principalmente agrícola y artesanal, que guarda celosamente sus leyendas y tradiciones, con un catolicismo sincrético muy arraigado. Destino tentador para exiliados occidentales, artistas "gringos" y europeos que buscan en la paz de aquellas alturas la esencia del ser humano, y que se están estableciendo allí con pequeños hoteles y restaurantes... a distancia de la civilización que inexorablemente va llegando. Destino muy atractivo también para el turismo actual que busca la pureza del paisaje, el trato siempre amable y el rastro de lo que los españoles hemos dejado en su mundo maya.


Tres personajes para la historia de Guatemala:

Pedro de Alvarado y Contreras ( Badajoz 1485- Guadalajara Mexico 1541). El Segundo de Hernán Cortes. Conquistador de América Central y Guatemala. Apodado " El Rubio" por la historia o por la literatura. Da igual. Enérgico, altivo, duro y resolutivo... de los que tiran por la calle del medio. Prefiero no conocer sus métodos de conquista... Fundó la ciudad de Antigua, y su retrato está en el Museo de Arte Colonial.

Rigoberta Menchú Tum ( Uspantán 1959). Líder indígena del Altiplano maya, de la etnia Quiché. Defensora de los Derechos Humanos, Embajadora de la Unesco, Premio Nobel de la Paz 1992, y Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 1998.

La Dama del Lago Atitlán. Retrato al óleo de una mujer maya, obra del pintor Diego Sisay. Una mujer adulta de porte sereno, que rebosa dignidad, respeto y honor. Lleva escrito en su cara el carácter y la historia del Altiplano. Cuando vi este retrato en una Galería de Arte de Santiago Atitlán, próxima al embarcadero, no dudé en comprarlo. 
Hoy está colgado en el comedor de mi casa. 
Ella representa el Pueblo Maya.

Noche en Panajachel

- Se acabó la excursión Gualter... ¿ Vamos a tomar un periflús de esos, con ronsito, como los que tomamos en Antigua? Y de paso te enseño el cuadro que compré en el pueblo. Se llama "La Dama del Lago"...
- Ahorita mismo señor Nacho. Le llevaré al bar de un amigo mío aquí en Panajachel. Hoy vamos a tomar un "Fresco de Tiste".
- Ya empezamos con bebedizos raros...Venga vamos...y dale con lo de señor...
- No, no es raro, ya lo tomaban los Mayas. Se hace con tiste, que es una mezcla de cacao y maíz molidos, azúcar, canela, agua y achiote, una semilla que le da color rojizo y un sabor muy amargo. Se echa hielo picadito, y ya sabe usted... si quiere alegría le añadimos una copita de ronsito...
- ¡¡¡Asi me gusta Gualter...¡¡¡ Y luego ya puedes empezar a contarme cosas de Tikal.
- Te propongo un brindis...- me quedé un rato pensando-... por...- me cortó tocándome el brazo, y de repente, con un gesto pícaro se le iluminó su cara morena -
- Por el huevo negruzco de Carlos II....
- Jajajajajaja...