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domingo, 30 de marzo de 2014

La broma de Snofru

...el primo de Omar tiene una tienda en Giza



-Qué bien se ven las Pirámides desde la habitación...¡¡¡ 
Luce un sol espléndido sobre El Cairo, y no hay contaminación...
Acabábamos de subir de desayunar. Siempre dije que los egipcios tienen una bollería y unas tartas deliciosas. El café es además muy bueno. Una pasadita por el baño, comprobar la cámara de fotos, pasaportes, los dólares... y al Hall a esperar...

Presiento que hoy será un gran día.
Vamos bien de tiempo, son las 7.00 h en punto, y pronto llegará Omar, el taxista. 
Lo habíamos contratado para los 4 días. Un viejo taxi familiar, de color amarillo,con defensas y embellecedores cromados. El interior era amplio, con 3 hileras de asientos corridos ya raídos, de skay marrón que daban mucho calor, y un poco destartalado. Habíamos regateado duramente, y acordado un good price de 100$ al día, por los 8 que éramos. Adelante íbamos mi sobrino Pablo, de 11 años, y yo, más que nada por aquello del idioma, pues lo de Omar era una jerga mezcla de inglés, italiano y francés. 
Pero también porque veía mal y tenía un tic en el ojo derecho que le llegaba hasta el labio, por lo que había que estar atento a lo que hacía en los cruces y rotondas. Además no paraba de cantar. O sea, lo ideal para conducir por El Cairo...

Ayer estuvimos en Giza viendo las Pirámides. Habíamos madrugado para entrar en el cupo de las 150 personas al día, que pueden entrar a la de Keops, y lo habíamos logrado. A las 8.00 h comenzábamos a bajar por la Galería Descendente. 
¡¡¡Qué pasada...¡¡¡ La Gran Pirámide es toda una experiencia, el interior es impresionante. Cuando llegamos arriba de la Gran Galería, a la Cámara del Rey, se cumplió uno de mis sueños de toda la vida. Algún día contaré esa historia...


     Pirámides de Giza. IV Dinastía. 2560-2450 a.C.

Todo el mundo va a este mirador a sacarse la foto: turistas, estudiantes, recién casados... 
Es un sitio excepcional para el recuerdo. Micerinos, Kefren y Keops al fondo... 
Es la segunda vez que vengo a Egipto. El viaje nunca defrauda: intenso, duro, emocional, exigente, extremo en muchos aspectos... y siempre hay lugar para la aventura, a nada que te salgas del recorrido habitual.

Hoy es otro de mis días soñados. No sé cuantos libros de pirámides tengo en casa, pero por fin las veremos todas. Una detrás de otra. Y Omar nos llevará hasta la última, en el Oasis de El Fayum, a unos 130 Km al sur de El Cairo.
Llegó puntual. El coche limpio y arreglado. No sé cómo lo ha hecho...ayer chocamos en una rotonda con una furgoneta que iba llena de colchones, y rompimos la defensa, la aleta, el faro del conductor y el espejo retrovisor. A cambio la furgoneta dejó unos cuantos colchones en el asfalto. Un número...
Ibamos hacia Saqqara, pero tuvimos que parar en Menfis, que está al lado, por culpa del coche, que estaba hecho unos zorros. 
Omar, que es un hombre de recursos, entró en una tienda y compró un plato de cristal de duralex y cinta adhesiva, rápidamente hizo un apaño de faro y problema resuelto. 
El caso es que el coche hoy está impecable y parece de paquete. 
Omar llevaba camisa limpia y pantalones perfectamente planchados, las uñas bien recortadas, estaba afeitado y olía a after shave. 
La mujer le había dejado como una patena... como los chorros del oro.
- ¡¡¡ Omar, eres un fenómeno, con lo de ayer del plato de cristal te saliste, jajaja... !!!
>!!! Vamos a ver pirámides...¡¡¡ - se rió y me miró, no sé si me guiñó el ojo, o era el tic(Siempre he congeniado muy bien con los taxistas árabes)
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ABU SIR

      Abu Sir. Pirámides V Dinastía. De izquierda a derecha Neferirkare, Neuserre y     Sahure. Foto Kenneth Garrett-National Geographic

Por fin logramos salir de El Cairo, con varios sustos, pero de una pieza. La carretera hacia el sur, tras varios kilómetros de interminable periferia, pasa por delante del primer grupo de pirámides, en Abu Sir. Ya se ven a lo lejos, y con las de Giza al fondo. Fantástico...
- Atentos, mirad a la derecha...!!! Son las Pirámides de la V Dinastía, entre el 2450 y el 2320 a.C. Son más pequeñas y de peor material que las de Giza, pero tienen unos templos solares, pirámides satélites, tumbas auxiliares, y calzadas procesionales interesantísimas.
Ya veréis...!!!
Nada más coger la desviación, a la derecha, nos da el alto una patrulla del Ejército.

 ¿Qué querrán...? Nos señalan que paremos en la cuneta. Se acerca un soldado y habla un rato con Omar. Algo dicen de nosotros porque nos miran varias veces. 
El militar, que llevaba una kalashnikov colgada, se despide con un correcto saludo.
- ¿Qué pasa Omar...? ¿ Cual es el problema...?
- Closed. Cerrado. Hoy visita Ministro Antigüedades a excavaciones con arqueólogos. No poder pasar. No entry... go back. Finito
- ¿ Qué...??? ...hombre no fastidies...!!! O sea ¿ no podemos ver las Pirámides...??? Dile que somos de España, y que venimos expresamente a ver estas pirámides...no nos puede hacer esta faena...pídeselo por favor, Omar...!!!
- No Pirámides Abu Sir. Dar vuelta - hizo un gesto explícito con la mano-
-¡¡¡Mierda...¡¡¡ Con las ganas que yo tenía de ver estas pirámides, y vamos a coincidir precisamente hoy con el Ministro de los coj***s, tiene narices...¡¡¡ Pues empezamos bien...!!!
>Bueno - me giré hacia atrás para hablar con el equipo - ...como estamos en el mejor de los horarios posibles, os propongo un Plan B. Ayer estuvimos toda la tarde en Saqqara, pero no vimos el Serapeum. La otra vez que estuve en Egipto no pude verlo, y ya que nos pilla de paso podemos ir hasta allí.
>¿Os parece bien? - como nadie dijo nada, arrancamos-
-Omar, ya sabes que antes de la entrada al aparcamiento de la Pirámide escalonada de Zoser, hay una desviación a la derecha que va directa al Serapeum. Hala vamos...¡¡¡

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SERAPEUM


-El Serapeum es una gigantesca necrópolis enterrada, de Toros Sagrados Apis. Fue descubierto por el francés Auguste Mariette en 1850, que luego fue nombrado Director de Antigüedades. ¿ recordáis que nos hicimos una foto con su estatua, delante del Museo?

-Pablo... ¿sabes lo que es un Toro Apis? - me miró como diciendo " este tío mío está loco..."
-Era un toro sagrado, ya desde las primeras dinastías, que hablaba por el dios Ptah. Era su portavoz. Al lado del toro estaba un sacerdote que interpretaba su mugidos y hacía de oráculo. No todos los toros valían para ser Apis. Necesitaban tener un total de 29 marcas, entre ellas ser de pelo negro entero con una mancha blanca en forma de diamante, en la frente. En la espalda debía de tener otra en forma de buitre con las alas abiertas, y muchos más detalles que había que interpretar para declararlo Apis.
>Solo podía haber un Apis vivo. Cuando moría le hacían un sarcófago enorme, y lo enterraban con todos los honores aquí en Saqqara, en el Serapeum. Como si fuera un faraón vamos...Luego se buscaba un nuevo Apis por todo Egipto.
>Mariette encontró aquí 24 enormes sarcófagos de granito negro o rosado, llenos de inscripciones jeroglíficas. Por supuesto vacíos y saqueados. Cada uno pesa entre 60 y 80 toneladas, y no sabe nadie cómo leches los metieron ahí dentro.



-Pues esto es el Serapeum, quién lo diría, verdad...?
-Mirad, donde están esas piedras marcando la entrada había una avenida de esfinges. Mariette se llevó unas cuantas al Louvre de París. Ya sabéis cómo era esto...
-Qué raro...-miré en todas las direcciones- ¿ porqué no habrá nadie...? Bueno es pronto todavía. Son las 8.30 h. Vamos a esperar un poco...
Tras unos veinte minutos, aparece un vigilante con chilaba y pañuelo en la cabeza, que desde lejos decía algo agitando los brazos... Omar se acerca a hablar con él. Tras un rato vuelve.
-¿ Qué pasa ahora Omar...?
-Closed. También cerrado. Ha caído un trozo del techo, y está todo con puntales. No se puede entrar. Peligroso. Muchas piedras rotas. Obras...
-¿Cómo dices...?... ¡¡¡Hay que jod**se... lo mismo que la otra vez...¡¡¡ ¿Será posible...? Así que se ha caído un trozo del techo... tiene huevos el tema...!!! Nada... que no hay manera de ver el Serapeum...!!! Está maldito para mi. Hala vamos, y que le den...¡¡¡
> Arranca Omar... y directos a Dahshur, pero si ves un chiringuito paras, que hay que comprar agua... hace un calor que se cae hasta el mismísimo Horus...


-Mirad que guapa se ve a la derecha la Pirámide de Zoser. Es la más antigua, de la III Dinastía, año 2650 a.C... casi nada. Ya llovió, eh Pablo...? Fue construida por Imhotep, el primer arquitecto conocido de la Historia. Hay un montón de novelas históricas sobre él. Si quieres te paso alguna...son muy entretenidas
>Qué bien salió todo ayer, verdad?...Y lo que nos reímos... Vimos la Pirámide escalonada de Zoser, las de Huni, Userkaf y Teti, las tumbas de Mereruka, Kagemni, Ti, Ptah-Hotep...
>Vaya paliza que nos dimos...
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DAHSHUR 


Una hora después, tras una parada técnica, llegábamos a Dahshur. 
Está a unos 10 km al sur de Saqqara, y a 40 km de El Cairo. Lo primero que se ve desde la carretera es la Pirámide de Sesostris III, Imperio Medio, XII Dinastía. Hoy está tan degradada, que parece el cráter de un volcán apagado.
- En origen estaba revestida con piedra caliza, y ya no queda nada. Ya os conté con qué piedras construyeron las mezquitas de El Cairo, no?...
>En algunas mastabas satélites se encontraron valiosas piezas de joyería que hoy están en el MET de New York, y en el Museo de El Cairo

-Mira, mira allí... la Pirámide Roja de Snofru ¡¡¡ - señalé con la mano-
>¿ Sabéis que es la primera pirámide de verdad, y la tercera más grande? Tiene 220 metros de lado en la base. Es un poco chata, tiene 104 metros de altura. Tenía caras lisas revestidas con piedra caliza. Por dentro es una pasada.


      Pirámide Roja, o Pirámide Norte de Snofru. IV Din. FotoAleph

-Coge la desviación Omar, allí on the right...¡¡¡
Al cabo de unos 200 mt vemos una tanqueta del ejército atravesada en la carretera. Está todo vallado con alambre, y un letrero oxidado que pone "Zona Militar". Paramos otra vez, y viene otro soldado. Esta vez es un oficial, y viene con radio. 
Omar se baja del taxi y se pone a hablar con él. Vaya día que llevamos...
- ¿ Cual es el problema Omar...?- pregunté mosqueado pensando en lo peor-
- Dahshur Zona Militar. Están de maniobras. No poder entrar. No permiso. Hay que pedir permiso al Ministerio de la Guerra 3 meses antes. Nosotros esperar aquí. Saben que veníamos. Hablar por radio con los de Abu Sir. No turistas solos al Sur sin escolta militar. Vienen con nosotros. Esperar. Wait here...

Me bajé del taxi y empecé a mirar para todos los sitios, y a punto de saltar. Pero me quedé callado. No supe qué decir...Tampoco se trataba de empezar a echar juramentos a voces delante del oficial, que era un tío serio y educado. Además se veía que estaban pendientes de nosotros, ya sabían que veníamos, y encima nos iban a escoltar hasta El Fayum...Asi que tras echarle una mirada de esas que hablan solas, volví al coche.
-Hala... bajaros  que toca estirar las piernas. No nos dejan pasar. Hay que esperar a una patrulla que nos va a escoltar hasta el sur. Paciencia... 
>Ya sabéis que cuando un problema no tiene solución, deja de ser un problema. Mira por donde vamos a alternar todo el día con soldados egipcios. 
El oficial captó nuestra buena actitud, casi deportiva- qué remedio nos quedaba- y nos ofreció unas cervezas frías sin alcohol...
- Omar, pon musiquilla árabe de esa que me gusta, anda...¡¡¡ Vamos a celebrarlo...¡¡¡ 
-¿Quién nos iba a decir que íbamos a estar brindando con una cerveza helada, y con un Teniente del Ejército egipcio, a las 10 de la mañana, en esta carretera de Dahshur ? Cuando lo contemos en Oviedo, no nos creerán, jajaja...

- Omar, c´est la vie... entiendes, do you understand me ?- lo captó rápido, y me guiñó el ojo, o fué el tic? No lo sé...


      Pirámide Negra, de Amenemhat III. XII Dinastía. Foto:Losviajeros

Para matar el rato, le dije a Pablo...
-¿Pablo, ves aquello allí al fondo..? Pues aunque no lo parezca fue una pirámide. La del Faraón Amenemhat III, hijo de Sesostris III, el de la primera de aquí. La llaman la "Pirámide Negra" porque fue construida usando ladrillos crudos y basalto. También por su volumen oscuro, y con la mitad en sombra casi negra, que contrasta tanto con el horizonte del fondo. >¿Recuerdas que en el Museo de El Cairo, nada más entrar, hay una pieza negra de basalto que se llama pyramidion, y que además estuvimos hablando de ella?- asintió-. Bien, pues es la pieza que coronaba esta pirámide.
>¿ Y aquella otra tan rara que hay a su izquierda, más lejos...?- la apunté con la mano mientras le cogía del hombro-

      Pirámide Romboidal de Snofru. IV Dinastía. Foto Google

-Es la Pirámide Romboidal. También la llaman Acodada. Es de Snofru, el padre de Keops el de la Gran Pirámide. A la que entraste ayer.
-Y esa otra roja que hay allí lejos a la derecha ¿también es de ese Snofru?
-Si, es el mismo, pero esta romboidal es anterior y además iba a ser la más grande de todas las de Egipto, pero a mitad de pirámide los arquitectos vieron que tenían que cambiar el ángulo algo más de 10 grados, y bajar la altura más de 20 metros, porque se podía venir todo abajo. Cosas que pasan en las obras...No obstante es la cuarta pirámide más grande. Tiene además la particularidad de tener 2 entradas: una al norte y otra al Oeste. Por dentro es muy complicada, tiene un buen lío de corredores con diferentes anchuras y pendientes, taponados por enormes bloques de granito llamados rastras, y 3 cámaras funerarias a distintos niveles, y con bóvedas escalonadas. Ya me gustaría entrar en ella...
> Snofru llegó a tener en construcción 3 pirámides diferentes: la de Maidum, adonde vamos a ir ahora, si nos dejan que ya no me fío nada, esta Romboidal y la Roja. Pero ésta, si te fijas, conserva casi todo su revestimiento exterior, ¿lo ves...?

                              

Casi una hora después, sobre las 11.00 h, aparecen 2 Toyota del Ejército, provistos de ametralladora, y cuatro soldados armados por coche. El Teniente ordena que subamos al taxi, y que demos la vuelta. Nos despedimos agradeciéndole el trato y la amabilidad, y nos correspondió cuadrándose. Qué bueno. Tengo muy buen recuerdo de aquel encuentro... 
Y así, con una patrulla delante y otra detrás, nos pusimos en camino.
El trayecto hasta El Fayum, unos 90 km al sur, fue muy cómodo y sin sobresaltos, pues al ir emparedados, Omar no tenía que preocuparse de nada. Asi que se nos hizo rápido, y más de uno aprovechó para dar una cabezadita. Y llegamos a El Fayum...

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EL FAYUM : EL-LAHUN, HAWARA 

      Oasis El Fayum y Pirámide de Snofru. IV Dinastía 

Es una zona muy fértil, situada al sur del lago Qarum, llamado Moeris en la antigüedad. Esta zona tuvo mucha importancia en la XII Dinastía, Imperio Medio, ya que se construyeron canales que unían el Nilo con el lago para la irrigación de la zona. Entre ellos el llamado "Canal de José". Allí se construyeron las pirámides de Sesostris II y Amenemhat III.


      Pirámide Sesostris II.  en El-Lahun, y Pirámide Amenemhat III en Hawara. El     Fayum. XII Dinastía.

Son dos conjuntos funerarios extraordinarios, que denotan la riqueza y prosperidad de la XII Dinastía ( 1980-1790 a.C. aprox). No son visitables al ser estructuras inestables, en continuo proceso de consolidación y de excavación arqueológica, pero tienen esa grandeza que da la antigüedad. 
Amenemhat se hizo construir otra pirámide en Dahshur, como ya vimos, de unos 60 metros de altura. Se considera que ésta es la última Gran Pirámide construida por los faraones. Al sur de ella hay un inmenso templo funerario, hoy arrasado, cuyo campo se aprecia en primer plano de la fotografía derecha. 

Estrabón y Plinio hablaron de este conjunto construido de 60.000 mt/2. Herodoto lo describió como un edificio de 3.000 estancias, y que tenía una insólita estructura, a la que los griegos llamaron "Laberinto", vocablo que deriva de la corrupción del nombre de entronización del Horus Amenemhat III, según la Lista Real de Abydos :  Nymaatra. De este nombre derivó Lamaris según Manetón >Labares>Labrys... En el Antiguo Egipto lo llamaban "Lapi ro Hunt" , que significa "Templo a la entrada del Lago", y se refiere al Templo del Lago Moeris, edificado por Amenemhat III. A este   
Y en él, se encontraron los célebres retratos pintados de El Fayum, de época romana. 
Un lugar lleno de misterio, olvidado en el tiempo, al que siempre quise rendir mi humilde tributo cogiendo, como siempre hago, un puñado de arena y dejando que se escurriera entre los dedos...es una forma de "sentir" el lugar.
Aquella visita compensó los sinsabores acumulados del día. 
-Vamos, chicos...¡¡¡ nos queda la Pirámide de Meidum...¡¡¡

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EL FAYUM : MEIDUM


Por fin llegábamos a Meidum, nuestro destino más al sur, casi al borde del desierto. La primera Pirámide de Snofru. Paramos en la garita de la izquierda a pagar la entrada, y aparcamos un poco más allá. Los militares se quedaron allí, y nosotros nos bajamos del taxi. Nos dejaron a nuestro aire, total no había ningún problema. No necesitábamos a nadie que nos explicase la pirámide. 
- Pues nada Omar que lo disfrutes, no tardaremos mucho...hasta luego...bye bye ¡¡¡
- No problem. No prisa...
Y echamos a caminar los 8 que éramos hacia la entrada de la Pirámide. Qué ganas tenía de verla, ya desde que era estudiante esta construcción me tenía seducido, y por fin... hoy la veríamos a nuestras anchas. Toda para nosotros. No había nadie...¡¡¡



- Os cuento que la construcción fue iniciada por Huni, el sucesor de Zoser de la III Dinastía, que tiene su pirámide principal en Saqqara, recordáis? Y fue rematada por Snofru, su hijo, dando entrada a la IV Dinastía. A estas alturas ya sabeis quién fue, no?... Ahora es una extraña construcción troncopiramidal, pero en origen era una mastaba escalonada de 8 plantas, que tenía casi 100 mt de altura y una base de 150 mt de lado.
Como todas las pirámides, de lejos no parece tan grande, pero la de Snofru era mayor de lo que siempre imaginé. Hacía un calor asfixiante. Aquello era un horno, serían cerca de las 13.00 h y la pequeña puerta asomaba allí arriba. Tocaba subir todavía un buen rato...

-Pablo, te darás cuenta que la vida del turista es durísima, no...? - dije resoplando-
Llevo muy bien el calor de Egipto, pero aquello era demasiado. Cuando llegamos arriba, a la entrada, creí que no podía dar un paso más. El resto del equipo daba dolor verlos, con la ropa empapada de sudor y las caras desencajadas. Paramos a beber un poco de agua mineral, y al cabo de un rato de descanso enfocamos el largo túnel de la Galería Descendente. Estaba muy oscuro, pero se veían las luces marcando la bajada.
Tiene 1,20 mt de ancho medio y aproximadamente 1,60 mt de altura. La pendiente es como todas las del Imperio Antiguo, próxima a los 25 grados de inclinación, por lo que tienes que bajar de lado, medio agachado y notas que te tiemblan las piernas. Tienes que agarrarte al cutre pasamanos y al techo de roca para evitar dar con la cabeza. El calor en la Galería es insoportable, pero es lo que toca...



Parece que nunca vas a llegar abajo. La concentración que necesitas,  para evitar las caídas, es tan grande que no te enteras de la sudada que llevas, ni de cuanto tiempo llevas bajando, ni del silencio...de nada.... Solo estás pendiente del que va delante, y del de atrás para no tropezar unos con otros. Pero cuando vuelves la cabeza y miras arriba te das cuenta de donde estás.... Y de lo que queda de bajada...
Por fin llegamos. Abajo del todo, hay un rellano horizontal un poco más ancho y alto, en el que ya te puedes estirar. Nos reagrupamos y respiramos un poco. Arriba veíamos la salida como un destello lejano de luz, y la galería iluminada con aquellas bombillas pegadas a la pared. 
Estábamos exactamente en el centro de la pirámide, y a unos 30 metros de profundidad.
Qué gozada...¡¡¡ Evidentemente la sensación es agobiante, y notas un poco de claustrofobia, sobre todo por el silencio, la oscuridad y, lógicamente, porque el lugar puede con uno.
Me gusta disfrutar de ese momento, y quise recordarles donde estábamos..

- Escuchad, estamos en el centro de la pirámide. Bajo la vertical, y ahora vamos a subir a la Cámara del Rey. Subiremos despacio por esa escalera de madera de allí. No parece muy estable, así que mirad bien donde ponéis el pie, eh...¡¡¡ 

                                                                                
La escalera de madera sube unos 5 metros hasta la Cámara del Rey. Esta tiene otros 6 metros de altura en bóveda escalonada con aproximación de hiladas, como todas las del Imperio Antiguo. Yo iba delante y acababa de llegar arriba, los demás estaban subiendo la escalera poco a poco. El espacio era angosto y bastante tenebroso, por la escasa luz y las siniestras sombras. Vi que estaba todo lleno de grafittis y suciedad. Fui dejando hueco para los demás, que ya iban llegando con mucho esfuerzo.

Fue todo instantáneo... de repente un ruido lejano... un golpe seco y muy fuerte, como de un portazo, que reverberó en toda la pirámide. Me pareció que temblaba todo, y a la vez noté que me daba un vuelco el corazón. Pablo dió un grito, pegando un salto del susto que casi me tira. Oí otros gritos del resto y de repente silencio...
... Nos habíamos quedado completamente a oscuras....



Se había ido la luz... Me puse muy nervioso, lo reconozco, pero traté de palpar la pared para tener un apoyo. No se veía nada aunque tenía un destello de la última visión de las bóvedas, en la retina.

-No os mováis...¡¡¡- dije casi gritando- ¿ Estáis todos bien...? Callad un poco...¡¡¡ Id diciendo donde estáis cada uno empezando por el último, y no os mováis, de acuerdo...¡¡¡? 
Paco el gallego, cerraba el grupo y estaba todavía abajo de la escalera, delante de él iba su mujer ya en la escalera, luego Chabela y Loli, en la escalera, Olegario casi arriba... Lola, Pablo y yo estábamos en la Cámara del Rey.


Todo lo que veían mis ojos era esto. Habíamos quedado encerrados dentro de la pirámide, y completamente a oscuras. Y el problema es que nadie sabía que estábamos allí... podíamos estar perfectamente dando vueltas por el exterior del complejo funerario. Había que buscarse la vida...
- No os mováís nadie de donde estáis...¡¡¡ Paco...ayuda a tu mujer a bajar muy despacio al rellano...¡¡¡ Y tener cuidado donde pisáis...¡¡¡
Y entonces me acordé...¡¡¡

 - Quietos...¡¡¡ Tengo un mechero que cogí ayer del Hotel para fumar un puro...Ay, si no llega a ser por los fumadores, a ver cómo coj***s salís de aquí...¡¡¡ -traté de quitar tensión a la coyuntura-

Fue una maravilla ver el juego de luces y sombras de la Cámara del Rey, a la luz del mechero. Caminé un poco hasta el borde, donde estaba la escalera y miré hacia abajo. Allí estaban todos con caras desencajadas, y sudando como los ciclistas en el Tour de Francia.  Qué pena de foto...¡¡¡

- Veis algo...? Id bajando despacio...igual tengo que apagar el mechero porque empieza a quemarme el dedo, así que no os asustéis si quedamos a oscuras otra vez, vale...? ¡¡¡
>Antes de apagar el mechero lo diré y os quedáis quietos, de acuerdo...?¡¡¡
> Y así, poco a poco fuimos bajando todos al rellano. Tenía el dedo quemado, asi que aguantamos un buen rato a oscuras...
Para subir por la galería, le di el mechero a Paco, que iba abriendo carrera. Yo iba cerrando el grupo. Tuvimos que parar varias veces porque se quemaba los dedos, y porque la galería tenía su dificultad, y había que parar para descansar, por lo que quedamos a oscuras varias veces más. Alguien dijo aquello de la maldición de la momia del Faraón...
-Tranquilos que Snofru fue un buen tío - dije- lo que pasa es que su Ka está aburrido, y quiere jugar un poco con nosotros. Es una de sus bromas, jajaja...
Y con paciencia y humor conseguimos llegar arriba. Efectivamente la puerta se había cerrado de golpe. Fue muy extraño pues no hacía aire. Pero con el golpe  se llevó por delante el cable que entraba desde un cuadro eléctrico, para la iluminación interior. 
Empujando entre Paco y yo conseguimos abrirla y salimos al exterior....
Vaya pinta que teníamos todos, nos mirábamos y nos reímos a carjadadas...¡¡¡
Nunca me sentó tan bien aquel sol... Era Ra dándonos la bienvenida... 



No sé cuanto tiempo estuvimos en la puerta de la Pirámide... se ve que bastante, porque vimos subir a un vigilante y un militar de la patrulla. Nos miraron el aspecto que teníamos y debieron de darse cuenta de que Snofru había hecho otra vez una de las suyas... 
Habíamos perdido el control del tiempo. 
Eran las 14.30 h, es decir que desde que bajamos del coche había pasado hora y media...

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En la comida no paramos de reírnos, de la aventura y de los cánticos de Omar. Los militares se habían repartido alrededor de la terraza sobre el Lago Qarum, donde estábamos, "perimetrando nuestra posición". Fueron muy profesionales en todo momento.
Nos escoltaron de vuelta hasta Dahshur, donde nos despedimos.
Serían las 19.30 h más o menos, y la gente quería llegar al hotel a ducharse y celebrar la excursión con una buena cena. Pero....

- ¿ Adonde vas Omar?... que no es por aquí. Vamos mal... el hotel es por aquella avenida...¡¡¡- le insistí con otras preguntas y advertencias hasta que cantó...
- Que dice que un primo de él tiene una tienda en Giza, y que vamos allí de cabeza. Que es todo muy barato y nos hará un good price. Que tiene de todo: alfombras, teteras, tutankamones, nefertitis, escarabajos de la suerte, perfumes, pipas de agua, lámparas, platos grabados...



No nos quedó más remedio que comprarle alguna baratija al primo. Lo bueno es que tenía aire acondicionado en la tienda, y nos ofreció un té riquísimo. Ya de noche, le pedí por favor a Omar que nos llevara al hotel, y accedió... 
Había un importante atasco de coches y gente por las calles de Giza, pero se metió por una bocacalle estrecha a la izquierda. Comó me vió agitarme, y dispuesto a montarle la bronca, me cogió por el brazo, me guiñó el ojo ...¿o era la mueca?... paró el coche y señaló con el dedo...


Creo que fue el mejor final posible para aquel día de pirámides.
Keops, el hijo de Snofru, nos saludaba desde el horizonte de Giza...



viernes, 21 de marzo de 2014

Las blancas arenas de Bolonia...

... Alicia, me acercas el garum  por favor ...?
                                 A Alicia, mi amiga de Algeciras, que pasea por esas arenas 


Playa de Bolonia Cádiz. Fuente: VIAJEJET
      
... Que alegría me llevé cuando supe que la Playa de Bolonia fue calificada  como la 4 ª Mejor playa de España, y la 17 ª Mejor de Europa en  los Travellers Choice de este año...
En mi tierra me llamarán traidor, pero reconozco que es mi playa favorita. He tenido la suerte de probar sus aguas, y pisar su arena  fina y blanca. Y como la belleza tiene sus tasas, también de ser quemado por el sol implacable, y la brisa atlántica del Estrecho de Gibraltar.


Playa de Bolonia desde la Duna
      
Es una de las últimas playas vírgenes de España y, al estar fuera de mano, suele haber pocos bañistas. Conocida y deseada por gentes de todo el mundo, por los amantes de las soledades y de la naturaleza, que cuidan escrupulosamente de este lugar privilegiado como de un tesoro. Pertenece al municipio de Tarifa, y tiene la forma de un cuarto de una curva elíptica perfecta. Tiene una longitud aproximada de 4 kilometros por unos 70 metros de anchura, y en su extremo occidental hay una gigantesca duna que sube en ligera pendiente, la Duna de Bolonia, declarada Monumento Natural en 2001. Desde allá arriba se tiene una panorámica fantástica, cuya perspectiva tantas veces he dibujado en los manteles de papel de los bares y sidrerías de mi tierra, cuando se la describo a mis amig@s ...


Playa de Bolonia. Al Fondo La Duna. Fuente: DE VIAJE POR ESPAÑA
      
La amplitud de la ensenada hace que el aire, el deslumbrante sol, el cielo azul, el silencio, el sonido de las mansas olas, y el olor característico del mar, penetre por todos los sentidos ...
Es el lugar donde el viento da la vuelta - diría un buen amigo mío
Qué inmenso placer es pasear por su orilla... ¡¡¡
En Bolonia, notas una sensación de libertad equiparable a la de las grandes, solitarias, vírgenes y paradisíacas playas que podemos ver en Internet, en las revistas de viajes, o en los programas de la 2: Creta, Sicilia, Normandía, Cancún, Phukhet, Bali , Zanzibar, Sudáfrica, Baja California, México, el Caribe, Sri Lanka ...

Bolonia ... que nombre tan hermoso y evocador ...¡¡¡
La limpieza de la arena y la transparencia de sus aguas, es parecida a la de las otras playas vecinas: desde el Cabo de Trafalgar a Tarifa, y a alguna otra remota, de esas que hay por los paraísos perdidos del ancho mundo.
Pero si algo hace diferente esta impresionante playa, es la ciudad romana de Baelo Claudia, cuyas ruinas llegan hasta la misma arena. Ciudad y playa unieron sus destinos y su historia para siempre. Historia de la que nos hablaron Estrabón y Plinio.


 Baelo Claudia y Playa de Bolonia 
 Baelo Claudia y Playa de Bolonia 
      
Baelo Claudia fue una ciudad fundada en el s.II a.C. sobre un asentamiento fenicio más antiguo. Poco a poco fue creciendo, en época republicana, y luego con Augusto, alcanzando su máximo desarrollo en el s. I d.C. cuando el Emperador Claudio le concedió el rango de Municipio. Se estima que tuvo una población estable de + / - 2.000 habitantes. Fue muy conocida en el mundo romano por su actividad pesquera, y por la calidad de su industria del salazón de atunes. Debido a su fama, las exportaciones de salazón se extendieron al resto del mundo romano. 


Baelo Claudia y Duna de Bolonia. Fuente: 20minutos
     
A finales del s.II d.C. la ciudad quedó destruida como consecuencia de un maremoto, y posteriormente entró en decadencia sufriendo el saqueo de pueblos invasores. La ciudad fue abandonada definitivamente durante el s.VII, y sus restos fueron quedando cubiertos por la arena, cayendo en el olvido. A principios del s.XX, el hispanista Francés Pierre París dirigió una campana de excavaciones, sacando a la luz los restos de la primitiva ciudad romana. Actividad arqueológica que sigue hoy dia.


Yacimiento Arqueológico de Baelo Claudia Wikipedia
  
La ciudad tiene un trazado hipodámico ortogonal, tipicamente romano con un Borde amurallado que se adapta a las irregularidades de la topografía. Las calles principales Cardo Máximo y Decumanus Máximo, paralelo al mar, organizan las áreas públicas de la ciudad: Foro, Templos, Basílica, Curia, Teatro, Mercado, Baños ... y las separan de las privadas: viviendas, talleres y pequeñas industrias de sus habitantes. Toda la ciudad estaba bien pavimentada y alimentada con una red de distribución de aguas. Asímismo contaba con red de saneamiento y de alcantarillado público.
Entre la ciudad y la playa existía una pequeña zona industrial y un puerto, que tuvo gran actividad comercial.



En definitiva, una tranquila, próspera y pequeña ciudad de provincias. Con un flujo permanente de mercancías y personas. Cosmopolita y culta, disponía de un teatro capaz de acoger a toda su población. Con una arquitectura blanca, precursora de los maravillosos pueblos blancos de Cádiz, como bien se puede apreciar en estas magníficas reconstrucciones ideales de la arquitectura del Foro, realizadas por foro3d.com.
Tanto la ciudad romana, como su bellísimo entorno natural han llegado intactos hasta nuestros días sin las alteraciones derivadas de la presión urbanística, tanto del desarrollo turístico de los años 60, como de la burbuja inmobiliaria reciente. Su situación alejada de los núcleos urbanos, y el hecho de estar en una Zona Militar protegida, han preservado su configuración, librándose de la especulación y garantizando su conservación para el futuro.


Centro de Interpretación de Baelo Claudia. Google
       
En un emplazamiento elevado se sitúa el nuevo edificio Centro de Recepción, Entrada y Museo de la ciudad romana, diseñado por el Arquitecto sevillano Guillermo Vázquez Consuegra. Un edificio volumétrico, y dotado de aperturas oportunas: grandes terrazas y ventanales que capturan el paisaje y los restos arqueológicos, integrando sus vistas en el magnífico espacio interior. Construido en piedra local y con partes encaladas, su lenguaje hace referencia a los materiales históricos autóctonos. Un edificio modesto en su arquitectura, que no oculta su evidencia desde la atalaya, como construcción "guardiana" y vigilante, y correctamente resuelto, como es habitual en el maestro sevillano.



Qué lugar tan extraordinario ... ¡¡¡... Una ciudad romana al borde del mar ...como me recuerda al Mediterráneo ... ¡¡¡ 

Cantaba Serrat aquéllo de "... desde Algeciras a Estambul ...". Yo añadiría desde Ayamonte, pues todo el Golfo de Cádiz, aunque sea atlántico, tiene ese aroma mediterráneo inconfundible, culto, alegre y luminoso: en sus playas, pueblos, arquitectura, gentes, tradiciones y cultura.

Da igual que sea Baelo Claudia que Selinunte, Paestum, Herculano, Capri, Sunion, Naxos, Solunto, o tantas otras ciudades del mundo romano. 

... Y el mar. Siempre el mar, como testigo mudo del paso de los siglos ...

Y aquí tan generoso. Playas inmensas ... infinitas. Arena, mar y cielo forman un trinomio de apoteosis natural. Se necesita la pluma de un poeta para describir la sublime belleza de estas playas. Lo que daria por que Antonio Gala nos pudiera describir ese punto mágico de convergencia de los tres elementos, allá lejos en el horizonte. 

Desde Ayamonte, Isla Canela, Santa Cristina, Punta Umbría, La Bota, Mazagón, Matalascañas, Doñana, Sanlúcar, Chipiona, Costa Ballena, Santa Catalina, Valdelagrana, Conil, El Palmar, Caños de la Meca, Cabo Trafalgar, Zahara de los Atunes, Bolonia , Valdevaqueros, Los Lances, hasta Tarifa ...

Está claro que faltan estas playas en La Odisea de Homero...

El viaje a Ítaca no está completo sin ellas ...






Y del mar sus "pescaítos", como los llaman por aquí. Placer gastronómico que también comparten en el resto del Mediterráneo, y los romanos desde que Roma es Roma, y ​​antes lo navegaban otros.

- ¿Sabes que se me ha abierto el apetito de hablar tanto ...?



Mosaico de los Peces de Pompeya y el Combinado de pescaítos de Cádiz

      
- Vamos a un bar muy famoso, aquí en El Lentiscal, al lado de las ruinas y de la playa. A ver qué nos aconseja José Manuel, uno de los dueños. Dicen que él mismo sale todos los días a pescar. Así que, tenga lo que tenga, es todo fresco y del día...
- Bien ... o sea que tenemos  de todo: Pargos, Borriquetes, Tortillitas de Camarones, Croquetas de Choco, Acedías fritas, Pijotas, Tapaculos, Brótola frita, Morralla variada, Cazón, Camarones fritos, Boquerones, Salmonetes, Chanquetes, Puntillitas, Dorada, Mojarra, Chirlas, Almejas, Berberechos ... 
-. Ya te lo decia yo, no lo hay como comer al lado de unas cuantas columnas jónicas mirando al mar, y atendido por un buen profesional. Qué pasada ... me siento como Ulises en la isla de los Feacios, cuando le invitaron a comer ...
- Mientras lo pensamos, vete abriéndonos una botella de Manzanilla, bien fría....
- Por Cierto José Manuel, tienes garum ...?
- Mmm ... si me permiten, les recuerdo a los señores que están en la principal factoría de producción de garum del mundo romano desde mucho antes de Cristo ... - lo dijo con una solvencia que no admitía discusión alguna -

Salsa de garum y piletas de salazón
       
- Les recordaré que en Baelo hay unos grandes tanques de forma cuadrada o redonda, enterrados, donde se almacenaba el salazón, que producía el garum. ¿Los han visto? 
- Se trata de una salsa hecha a base de pescado y vísceras de atún, que se dejaban fermentar una semana entre sal y hierbas. Luego se removía durante 20 días. Lo sólido se sacaba a unos grandes cestos, y el liquido a las ánforas. Se embarcaba todo a Roma, y se vendia allí a los ricos. 
- Creian que era afrodisíaco, por lo que era tan caro como el mejor perfume, y mezclado con vino, aceite y otras cosas servia como salsa, o aliño para las comidas.  Rebajado con agua fría, y en calidad inferior, se consumía como refresco para los legionarios. También valía como depilatorio, problemas de piel, mordeduras de perro, cosméticos y medicinas. 
- En realidad lo inventaron los griegos en el s.IV a.C. ... o quizás antes los fenicios... el caso es que los romanos extendieron su producción y consumo por todo el mundo. Con la caída del Imperio Romano, su comercio quedó reducido a las élites de Constantinopla.

- Aunque la forma de la preparación la describe Petronio en "El Satiricón" , la receta exacta llegó a nosotros gracias al cocinero de Tiberio, Marco Gavio Apicio, que publicó el primer libro de recetas de cocina:  "De Re Coquinaria". 
- Apicio era el Ferrán Adriá de la época. Inventó la tortilla francesa ... bueno en aquella época no se llamaba así. También inventó el  foie gras ... Un artista de la cocina.
- Nosotros hacemos nuestro garum casero, pero usamos anchoas como salazón, aceite de oliva, miel, aceitunas negras ... en fin, no les voy a decir el secreto, pero está muy bueno. 
- Pruébenlo
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Vaya si lo probamos, y los pescaítos, y la manzanilla ... y luego las copas 
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Horas después. Casi de noche en la playa ....

... Oí mi nombre varias veces, a lo lejos... 
- ... ¡¡¡Nacho, despierta ... Nachooooo, vamos despierta ... ¡¡¡
Abrí los ojos. Ya no había apenas sol, y tenía la cara llena de arena. Los labios me sabían a sal, y noté que tenia frío. Medio atontado dudé... ¿donde estaba? Me había quedado dormido en la playa ...
- Estabas gritando algo muy raro, como si llamaras a alguien y no parabas quieto ... Debiste de tener una pesadilla ... 
Normal -pensé- la manzanilla y luego los cubalibres, mezclados con el garum,  me sentaron como una bomba. Y eso que tomo Omeprazol  todos los días.  Estaba lleno de arena. Una noche entera durmiendo en la playa, y Bolonia me habría enterrado como hizo con Baelo Claudia.
Si, había teñido un sueño ...

Escena Entre Calipso y Ulises. Playa de Itaca
                    

Si ... soñé con mi playa mítica, con Itaca. La playa que buscó Ulises con tanto esfuerzo, y a la que todos algún día llegaremos, tras el largo camino realizado por la vida. Está siempre en nuestra memoria. Llegar allí es la meta. Pero el poeta Konstantinos Kavafis nos aconseja que no apresuremos el viaje ... Que el camino sea largo, rico de experiencias y conocimiento. Que lleguemos de viejos. 

Ítaca nos regaló el viaje de la vida, el cual no hubiéramos emprendido sin ella. Y aunque la playa la encontremos pobre, llegaremos a su orilla ricos en sabiduría. Y al pisar finalmente su arena áspera, entenderemos lo que significan las  Ítacas.



Y rememoré en el sueño mi encuentro con Ulises ... 
Fue en Nueva York, en Noviembre de 2007 ...
Subíamos por Broadway, desde la Zona Cero, a eso de las siete de la tarde, y apareció desde la esquina con Wall Street como una tromba. No le vi. Me lo tragué directamente. Chocamos ... Y en esa situación estúpida solo se me ocurrió decir: "... Perdón, lo siento ...". Ni sorry, ni leches. Me tiró el mapa y el bolígrafo al suelo, y no caí yo de milagro. Me miro, no sé qué dijo y siguió disparado. Iba con prisa. Era un poco mas alto que yo, y llevaba un abrigo largo gris oscuro con los cuellos subidos sobre una camisa blanca.
- ¿Viste a este tío, Lola .. ¿te fijaste ...? No sé de qué me suena su cara ... 
- No, no lo ví. Fue todo muy rápido ...
Me dí la vuelta y vi que bajaba hacia la Zona Cero caminando a grandes zancadas.
- Jodeeeer ...!!! Ya sé quién era, Lola ... ¡¡¡... Era Armand Assante, el actor. Mi actor favorito. Te lo juro ... ¡¡¡ Era él, el que hizo de Ulises ... ¡¡¡... Espérame aquí, tengo que alcanzarle ... y salí disparado tras él ... Tenía que pedirle un autógrafo, hacerme una foto con él, mirarle, no sé...


Carteles de la Película "La Odisea"
      
Después de una veintena de pasos me di cuenta de que no daría con él. Habia demasiada gente. Era imposible. Se lo habia tragado Broadway ...
Habia chocado con él en aquella maldita esquina ... Todo había pasado en apenas 5 segundos de reloj, y ya nunca más le volvería a ver ...
De repente la ciudad se me hizo grande, inhumana y hostil. Insoportable ...
Y allí me quedé yo, solo y desconsolado como un gilipollas , en medio del tráfico de Broadway, pronunciando su nombre ¡¡¡... Ulisees, Uliseees ... ¡¡¡ Hasta que desperté ...

Armand Assante y Nueva York
            
Las arenas de Bolonia, que me llenaban la cara, me habían hablado en sueños. Tienen vida. Se habian metido en mi mente, y me susurraban desde la historia milenaria que, en el fondo, estamos a merced de los caprichos de los Dioses. 

- Antes de marcharnos, creo que me daré un chapuzón para espabilar ...
- Tiene "su aquello" lo de bañarse casi de noche, aquí en Bolonia, verdad?
Me haré a la idea de que es Ítaca ...
- ¿... Vienes Alicia ...?