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domingo, 26 de abril de 2015

Ostras y Calvados para el Arcángel


        En alguna Iglesia de la Bretaña francesa...

Arcángel San Miguel (Foto Nacho SM)
                  
-¿ Y dices que éste es el mismo Arcángel del Mausoleo de Adriano de Roma, el del Castillo Sant´Angelo? ...aquella historia que contaste en el blog ?...

- Si claro, el mismo...- les expliqué sin dejar de mirar la colorista escultura -  y el de Santa María di Poppolo, y el del Extasis de Santa Teresa. Bernini le tenía tomada la medida, le conocía muy bien... San Miguel era muy famoso. Hiperactivo y expeditivo, siempre en pié de guerra, con lanzas, espadas y pertrechos militares. Vestido como un general romano.

- Era el Príncipe de las Milicias Celestiales. Mi héroe protector, siempre presto a aniquilar al maligno - hice un gesto como de blandir una espada - Me recuerda a los personajes de Juego de Tronos... me encanta. He seguido su brillante trayectoria profesional por media Europa. Trabajó para las 3 religiones : judaísmo, cristianismo e Islam con el mismo encargo: destruir al maléfico y enviarle a los infiernos, sin contemplaciones ni miramientos. Por eso siempre sale dándole caña a Satanás.


Castillo Sant´Angelo - Roma (Fotos Nacho SM)
    
- En Roma, fui a ver todas sus esculturas después de leer "Angeles y Demonios", de Dan Brown. Me interesaba la épica del personaje... y me enteré de que aconteció en la Urbs una gravísima epidemia de peste en el 590 d.C. En medio del desastre, el entonces Papa Gregorio I, "vio" al Arcángel San Miguel sobre la cima del Castillo envainando su espada. A resultas de tal visión dio por hecho que la epidemia había cesado, como así fue en efecto. En agradecimiento a su divina intervención hizo colocar una estatua suya. No fue la misma que hoy vemos en la cúspide, pues ésta es posterior, del s.XVII, pero está inspirada en un antiguo dibujo de Bernini. El Arcángel siempre venciendo al mal...

- Es una pena - comenté resignado- hace varios siglos que no sabemos nada de él....así nos va... Aquí en Francia desarrolló una intensa actividad laboral, dejando una profunda huella. Muchísimas Iglesias están dedicadas a él, montes, pueblos, nombres... la abundante toponimia da fe de su paso por aquí. En Bretaña y Normandía es muy conocido, y hoy día su célebre Abadía de la Montaña: Le Mont Saint-Michel, es una máquina económica para el turismo. Es el tercer monumento más visitado de Francia, tras la Torre Eiffel y el Palacio de Versalles. Y también es el tercero en arquitectura religiosa tras Notre Dame y Sacre Coeur. Todos los años mete casi 4 millones de visitantes de todo el mundo. 
- A 9 € que cuesta la entrada, mas el merchandising de souvenirs que hay dentro, bares, etc, ya podéis calcular...



Bretaña y Normandía en furgoneta

-Creo que hicimos bien alquilando una furgoneta en Oviedo, para venir los seis a nuestro aire, parando donde nos apetece, y viendo todo esto con tranquilidad, verdad?...
- Si, lo cierto es que el norte de Francia es una pasada, y hay mucho que ver: las playas de la Costa de Armor, las del Desembarco de Normandía, Bayeux, las Abadías Románicas, las impresionantes Catedrales Góticas, los Castillos, las ciudades medievales, París tan cerca... y qué bien se come...Es una pena este tiempo. No para de llover...

- Venga, vamos hasta Cancale a darnos un homenaje de ostras, os parece bien?... 
- !!! Ni padiós... - protestó Lola - me dan asco las ostras. Son como mocos gigantes...¡¡¡
- Lola, ya sabemos que no te gustan, pero tienes que hacer un esfuerzo mujer - intenté convencerla con mis mejores formas-, porque las ostras de Cancale son las mejores del mundo...Ya las comían los celtas, los vikingos, los romanos cuando andaban por aquí, luego los normandos, los monjes, los peregrinos, y estoy convencido que hasta el mismísimo Arcángel San Miguel y sus ejércitos celestes. Y seguro que tanto los nazis como los aliados tras el Desembarco, se pusieron "ciegos" a ostras ¿Cómo vas a pasar por aquí sin probarlas...? ¡¡¡ Por lo menos una...¡¡¡
- Que sí, Lolina...vamos a comer ostras, y tú vas a probarlas. Que no se diga, Hala... a callar...!!!  Además vamos a comer también los mejillones, que son muy buenos, y luego yo quiero probar el queso azul de esta región.

- Muy bien Maite. Así se habla... además, ya sabéis que aquí en la Costa Esmeralda, hay unas mareas impresionantes. Son famosas sobre todo en Mont Saint-Michel, porque queda todo inundado dos veces al día. A veces la pleamar llega a los 14 mt de altura, y quedan aislados, sin carretera ni nada. El mar en esta bahía está muy agitada,  y por eso hay un marisco tan bueno... Daros cuenta que las pleamares máximas en Asturias andan por los 4 mt de altura...Cuentan además unas historias terribles en torno a la Abadía, pero todo eso lo veremos mañana, jajaja...Qué ganas tengo... 
- Yo quiero comerlas con una botella de Calvados - dijo José desde atrás en el coche -
- Pues claro, es el licor de manzana típico de esta zona. Está muy bueno, pero pega, es un aguardiente de sidra y "coloca" bastante, así que ojo...
- Venga Jorge, directos a Cancale... tú dale calor a la furgoneta, que yo llevo el mapa y te canto las curvas...¡¡¡


Vista de Cancale desde el pueblo alto (Foto Nacho SM)
    
- ¿Veis cómo está todo lleno de coches...? que no hay donde aparcar en el puerto.. ?
que tuvimos que dejar la furgoneta en el quinto pino... ? Es porque venimos todos los guiris a comer las famosas ostras al pueblo. 
- Pues nos va a tocar esperar lo suyo - comentó Angela- . Bueno, nos tiramos mientras tanto al Calvados. Pero al que le toque conducir después, ese solo toma una copa, ehh...?
- Menos mal que Cancale tiene 2 pueblos, el de arriba en lo alto de los acantilados, donde dejamos la furgoneta, al lado de la iglesia, y el de abajo del puerto que está lleno de restaurantes. Así podemos dar luego un paseo y ventilar la bebida... ¿ sabéis que tienen más de 400 hectáreas de criaderos de ostras...?


Vista de Cancale (Foto Alan M Hugues)
    
Después de bajar un rato por calles escalonadas, llegamos al puerto. Tuvimos que entrar en unos cuantos restaurantes, que estaban llenos, hasta que por fin encontramos mesa disponible en uno, que parecía muy casero. 

- Me encanta este sitio tan típico: "Chez Julien", todo de madera, las mesas con manteles de hule de cuadros, fotos en blanco y negro en las paredes...Mirad, las hay incluso de la Segunda Guerra Mundial - señaló Maite con el dedo unas fotos del Desembarco de Normandía - ...y pegados a la cristalera viendo a toda la gente pasear por el puerto. Y este olor a mar...Tardamos casi una hora, pero ha merecido la pena, verdad chic@s...?...A ver Nachín, qué bebemos...?

- Pues acabo de ojear la carta de vinos, y os voy a sorprender ...- se quedaron mirándome con intriga -



- Os propongo un Calvados especial: "Le Coeur de Lion", dedicado especialmente a Ricardo Corazón de León, el Duque de Normandía. Y vamos a brindar por él, que para eso fuimos durante el viaje a ver su castillo, anteayer a ver su tumba, y el otro día el Tapiz de Bayeux...os parece bien?
- Quéee bueno, Nachín... pero, no es un pelín caro? Estás echado a la calle últimamente...
- Bueno, los hay muy caros... Éste cuesta 25 euracos, pero merece la pena... un día es un día, qué leches... aunque aquí es siempre igual, porque todos los días digo lo mismo... 


 Château Gaillard - Les Andelys- Normandía (Fotos Nacho SM)
   
- ¿Recordáis el Castillo de Ricardo Corazón de León? Se llama Gaillard porque cuando se acabó la construcción en el s.XII, Ricardo exclamó : " ...¡Ah¡ qué castillo tan gallardo..." y de ahí le quedó el nombre. Murió al poco tiempo, y le sucedió como Duque su hermano pequeño, Juan Sin Tierra. Otro personaje interesante. ¿Leísteis cosas de las Cruzadas...?


Château Gaillard - Les Andelys- Normandía (Fotos Nacho SM)
    
- Como pasa siempre con las ruinas, y en concreto con éstas del Castillo, son un mínimo reflejo de lo que fue en realidad: una enorme fortaleza con fosos y puestos avanzados. Su construcción duró apenas dos años, y fue influenciada por los castillos que Ricardo vió en las cruzadas en Tierra Santa, sobre todo el Crac de los Caballeros en Siria, resultando por tanto muy moderno para su época, al incorporar sistemas defensivos novedosos al diseño arquitectónico, y técnicas constructivas de última generación. Daros cuenta de que dos años es lo que lleva hacer un chalet, entre pitos y flautas... 
Al final fue tomado por Felipe Augusto en 1204, entrando en ruina progresiva.

Al poco rato nos sirvieron la botella de Calvados en unas copas impecables
- Pues venga, vamos a brindar ...¡¡¡ Por las vacaciones...¡¡¡- alcé la copa-
 ¡¡¡ POR LAS VACACIONES...¡¡¡ - gritaron tod@s -

- Ricardo es otro de mis personajes favoritos. Desde que vi en el Museo de Jerusalén su escudo y espada, me enganchó, y por eso uno de los objetivos que os planteé en este viaje era ir a ver su tumba de la Abadía de Fontevraud.


Tumbas de los Plantagenet en Fontevraud (Fotos Nacho SM)
    
- Es una pena que estas espléndidas tumbas románicas policromadas hayan sido saqueadas cuando la Revolución Francesa, pero siguen transmitiendo majestuosidad. Allí está la Dinastía Plantagenet al completo : Enrique II de Plantagenet, Leonor de Aquitania, Ricardo Corazón de León y Isabel de Aquitania.
- Ricardo fue Rey de Inglaterra, Duque de Normandía, Conde de Anjou, Duque de Aquitania, y finalmente fue asesinado el 6 de Abril del 1199, por un niño que le disparó una flecha con una ballesta, en su Castillo Gaillard. De él dijeron que fue un mál hijo, mal esposo y mal rey, pero un valiente y espléndido soldado. Qué pena, verdad...?


 Tumba de Ricardo y Leonor en Fontevraud (Foto Nacho SM)
Tumba de Ricardo y Leonor en Fontevraud (Foto Nacho SM)
    
- Os confieso que me emocionó estar por fin delante de Ricardo en Fontevraud, tras seguirle la pista por Tierra Santa y haber leído unos cuantos libros de las Cruzadas. Anteayer se cumplió otro de mis sueños. Algún día le dedicaré un reportaje en el blog, pero de momento os propongo un nuevo brindis :
¡¡¡ Por Ricardo Corazón de León...¡¡¡ - alcé la copa-
- ¡¡¡ POR RICARDO...¡¡¡ - gritaron tod@s -

- Vamos a tener que pedir otra botella - observó Maite - porque a este ritmo de brindis no llegamos a las ostras, y quedan luego los mejillones y el queso. Además, supongo que brindaremos por el Arcángel, no Nachín...?
-Por supuesto Maite, como siempre vas muy acertada, jajaja...


Ostras de Cancale ( Foto Google)
    
- Aquí están... genial. Lola vas a probar una. Son las mejores ostras del mundo, según los expertos. Coinciden para ello una serie de circunstancias: las mareas que comentamos, y también el alto contenido de yodo, que ya apreciaban los romanos no sólo como afrodisíaco, sino para calmar la resaca de los excesos de la bebida. De hecho ya sabéis que las ostras son lo mejor para tomar en ayunas, tras una noche de copas. Lo dicen los expertos, jajaja...Su intenso sabor a mar y yodo es debido a la calidad del plancton de la Bahía de Mont Saint-Michel, desde Saint-Malo hasta Avranches.


Ostras de Cancale ( Fuente ville-cancale.fr)
    
- Las ostras buenas de Cancale son planas y redondas. Las hay de varias tamaños, pero las preferidas son las del nº 2, que son las normales que vemos en España. Estas están bien de precio: 6 € la docena + 1 € por abrirlas y el limón. Quiere decir que te las abren y les echas un chorrito de limón para matarlas... y para dentro - Lola ponía cara de asco-
- Hemos pedido de mano 2 docenas, porque esto no lo vemos delante y son baratas.
Al final cayeron 3 docenas de ostras, 2 potas de mejillones, 2 botellas de Calvados y medio queso azul Roquefort, y entre risas, chistes y anécdotas se nos fue la tarde...

Lola probó finalmente 2 ostras. Dijo que le daba un poco de "cosa" la textura en la boca, pero que el sabor era puro mar. Los demás, en la despedida, nos deshicimos en elogios hacia la esposa de Julien, que además de chapurrear un poco de castellano, era la eficaz organizadora del comedor y estuvo pendiente de nosotr@s todo el tiempo.

- Bueno, y para acabar esta gloriosa jornada os propongo un brindis final:
- ¡¡¡ Por nosotr@s, y por el Arcángel San Miguel, que seguro que comió también ostras de Cancale, regadas con Calvados...¡¡¡ - alcé la copa una vez más -
- ¡¡¡ POR EL ARCANGEL...¡¡¡ - gritaron tod@s 


...¡¡¡ Auberto, por tercera vez te lo ordeno...¡¡¡


Izquierda: Relieve del sueño de Aubert. Mont Saint-Michel ( Foto Nacho SM)
Derecha : Reliquia del cráneo de Aubert- Iglesia de Avranches ( Foto 7174)
    
La tercera vez que el Arcángel San Miguel se le apareció en sueños al Obispo Aubert de Avranches, exigiéndole que le construyera y dedicara un oratorio en el Monte Tombe, le presionó fuertemente el cráneo. Se aprecia la escena en el relieve existente en la bajada del Refectorio a la Sala de Recepciones de la Abadía. Cuando Aubert se despertó, además del hematoma de la herida, vio la señal de la cruz donde el arcángel le había presionado con el dedo, y por fin se convenció de que el sueño, que ya se había repetido en otras dos noches, había sido un requerimiento real del Arcángel.

El cráneo trepanado del Obispo Aubert, es desde la Edad Media la principal reliquia de la vecina Iglesia de Saint-Gervais et Saint-Protais de Avranches, y se puede ver perfectamente el agujero en el lóbulo parietal izquierdo de su cráneo.


Le Mont Saint-Michel ( Fuente: J´aime la Normandie)
    
El monte era ya un témenos, un santuario pagano con altar y sin templo, desde la remota antigüedad. Restos megalíticos lo demuestran. Luego hubo cultos solares, a Mitra, a Cibeles... y también a los santos Saint Etienne en la cima, y Saint Symphorien en la base, por grupos de eremitas residentes en el islote.

Auberto puso manos a la obra en obediencia al Arcángel, y envió mensajeros a Italia en busca de reliquias del arcángel : un pedazo de abrigo de una de sus apariciones, un fragmento del altar donde se apoyaba, etc...El primer oratorio fue terminado el 16 de Octubre del 709. Doce monjes se ubicaron allí en régimen monacal, consagrando el monte, ofreciendo servicios divinos, y llamándolo Mont Saint-Michel, en honor al Arcángel.

En el 966, a petición del Duque de Normandía, se estableció una comunidad de monjes benedictinos, levantándose una iglesia prerrománica. En el s.XI, sobre la anterior y las antiguas criptas, se construyó una iglesia románica, iniciándose las obras de los primeros edificios conventuales colgados en el muro norte: biblioteca, scriptorium, celdas, etc.

Durante el s.XIII, el rey Felipe Augusto, tras conquistar Normandía, levantó el impresionante conjunto de Iglesia, claustro y refectorio, que vemos hoy. Sucesivas reformas añadieron riqueza arquitectónica en el mejor estilo románico normando y gótico.
La Guerra de los Cien Años. s.XIV y s.XV, fue el momento de máximo esplendor de la Abadía, con 60 monjes benedictinos residentes. Símbolo de la resistencia contra los ingleses, fue protegida con construcciones militares capaces de aguantar los largos asedios, y a pesar de sufrir destrucciones parciales, se saldó la guerra con victorias, atribuidas siempre al Arcángel San Miguel.

Saint-Michel, Santiago de Compostela, y Roma, se convirtieron en los principales centros europeos medievales de peregrinación de la cristiandad, circulando por Europa abundantes referencias a los milagros del Arcángel.

Durante la Revolución Francesa se convirtió en cárcel de más de 500 presos políticos, siendo los propios monjes los carceleros. Muchos de ellos fallecieron, en condiciones penosas en las lúgubres e insalubres celdas de las criptas de la Abadía.

Posteriormente, y debido a la degradación sufrida por las edificaciones, comenzaron las necesarias restauraciones, y declaraciones de protección como Monumento Histórico. En paralelo a la Abadía, y desde sus primeros tiempos, comenzó a establecerse una población civil en la falda sur de accesos, que hoy vive del comercio turístico: bares, tiendas, restaurantes, pequeños museos, hostales, etc...

En 1979, fue declarado Monumento Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.
Hoy es uno de los principales centros turísticos de Europa, y está custodiado desde 2001, por "Las Fraternidades Monásticas de Jerusalen"



La silueta de la Fortaleza de la fe


Bahía Saint-Michel ( Fuente: J´aime la Normandie)
    
Reconozco que el lugar es fascinante. En esta vista de marea baja vemos al fondo Mont Saint-Michel y a la derecha el Islote Tombelaine. Las mareas en esta zona son las mayores de Francia, y probablemente de Europa. La pleamar alcanza fácilmente, en condiciones normales, unos 12 mt de altura, y la bajamar retira las aguas hasta 10 kilómetros mar adentro despejando una media de 240 km/2. Y así dos veces al día. 

La velocidad de subida de la marea es superior a la de un ser humano caminando rápido, unos 7 Km/h, por lo que muchos incautos han perdido la vida en sus aguas. El islote en marea baja queda rodeado de enormes charcos de fango y arenas movedizas. Es un mar, por tanto, muy peligroso y movido, razón por la cual el marisco y los moluscos son de altísima calidad.


La marea del siglo en Mont Saint-Michel ( Foto ABC Viajar- Damien Meyer)
    
En este último mes de Marzo 2015, ha tenido lugar la "marea del siglo", con récord de 14,60 mt de altura en pleamar. Ello fue debido al eclipse solar por alineación del Sol, la Luna y la Tierra, efecto que acentúa las mareas. Se acercaron a verla 32.000 personas, provocando un importante caos de circulación en toda la comarca. Por lo tanto sus accesos siempre estuvieron regulados por las mareas. Recientemente han construido una carretera elevada, a modo de puente y que lleva a los pies de la roca, pero que ha sido superada igualmente por las aguas.


Le Mont Saint-Michel ( Fuente Reddit/Jaycrew)
    
Hay imágenes que hablan por si solas, y ésta de Jaycrew es, para mi, una de ellas. Porque expresa el misterio de Mont Saint-Michel, flotando fantasmagórico sobre la calima del mar, como si fuera de otro mundo. Los edificios que componen la Abadía, pierden su personalidad individual para formar parte de la masa unitaria indefinida del imponente conjunto, que toma un aspecto incluso siniestro.

No afirmaría yo, a la vista de esta imagen, que allí habitan el bien y la santidad. El conglomerado arquitectónico visto desde la distancia no ofrece una imagen de belleza estética, en el sentido stendhaliano. Más bien al contrario, el aspecto en la distancia puede infundir un cierto temor, por su tamaño, por su amenazador volumen casi negro o gris oscuro, su forma hegemónica en el paisaje, por la confusión y desorden de sus edificaciones que se van amontonando adaptándose a la escarpada topografía de la roca. A mi me sugiere sensaciones más bien negativas...

Su estratigrafía diferencia claramente la división del mundo medieval en sus 3 peores capas: la baja terrenal para el pueblo aldeano, simple y trabajador, la intermedia para los que gobiernan: nobles y caballeros de armas servidos por los de abajo, y la superior para los monjes, servidos por los dos anteriores, y que rezan en contacto con los cielos. 

Y por encima de todos el Arcángel Defensor, blandiendo la espada en perpetua lucha contra el mal, elevado a 170 metros de altura, sobre la pica de la aguja de la torre - linterna, que se levanta en la vertical del centro geométrico del crucero de la Iglesia gótica.


Mont Saint-Michel ( Foto Nacho SM)
    
No contribuyó en nada el clima del día de la visita, para mejorar esa impresión que siempre tuve de Saint-Michel, sino para acrecentarla. Una ventisca fría, acompañada de granizo racheado, nos impidió ver con calma nada, y menos hacer fotos aceptables en los exteriores. La Abadía nos recibía sin amabilidad, ni luz, ni sombras, ni brillos, ni contrastes, ni azul del mar o del cielo....

La mole de Mont Saint-Michel nos presentaba su cara más tétrica, gris y siniestra. Me dio la impresión que la eterna batalla entre el Bien y el Mal, que se ha escrito en cada episodio de la existencia de esta roca aún no ha finalizado. 
Aquí, la historia, la arquitectura y el paisaje se funden en la categoría de lo Absoluto, escenificando en un ambiente medieval la metáfora más radical de la vida humana ... 

La materialización del Bogan : el Lado Oscuro de la Fuerza, en su faceta más tenebrosa, según las enseñanzas de los antiguos Jedi, tal como le explicaba Yoda a Anakin Skywalker, a la postre Lord Darth Vader, en la Guerra de las Galaxias. 
La comprensión del mundo en que vivimos llega desde múltiples direcciones : la realidad y la ficción. Yo, por lo menos, así lo entiendo.

El Arcángel aún está librando la batalla...

" Hubo un combate en el cielo. El Arcángel Miguel y sus ángeles lucharon contra el Monstruo y lo expulsaron del cielo..."  
(Apocalipsis 12, 7-9)


Mont Saint-Michel al anochecer (Fuente: maxisciences.com)
    

El mundo en menos de 1 km/2

Un pequeño universo, rodeado de agua por todas partes, y aislado del resto del mundo. Un microcosmos. Una reproducción a pequeña escala de lo mejor y lo peor.
Por un momento dejó de interesarme la arquitectura concreta del lugar, de sus edificios románicos normandos, medievales, góticos, para dejarme poseer por las sensaciones que transmite el conjunto, imaginadas tras todas las novelas leídas sobre tramas de monjes, y asesinatos en la Edad Media, de guerras y suicidios en los acantilados, de amores ilícitos tras las rocas subiendo la marea, de los calabozos oscuros y húmedos de los presos. 

Victor Hugo nos describe el crudo contraste entre el horizonte infinito azul brillante del mar y el cielo, con los viejos, oscuros y mohosos muros. El viento y los graznidos de las gaviotas con los gritos de sufrimiento de los harapientos prisioneros, muertos de hambre o enfermedades, en sus mugrientas celdas, o arrojados al mar por su risco norte...

No obstante, esta visión contrapuesta entre el Bien y el Mal, me pareció de lo más sugerente, quizás porque me ha podido más la componente literaria emocional de la imagen general, que la arquitectónica del detalle... y así lo comuniqué a mis amig@s, con indisimulada alegría, en cuanto aparcamos:

ELL@S 
- !!! Qué horror...!!! Vaya manera de llover...!!! Estoy empapada, este impermeable no vale para nada...¡¡¡ Acabamos de salir de la furgoneta y ya me dio la vuelta el paraguas 2 veces por culpa del puto viento...lo tengo roto...jodeeer, qué mierda...!!! Corred, que vamos a quedar empapados...!!! Nacho, qué coño haces ahí parado...estás chorreando agua...!!! Venga vamos...!!! Estás tonto...?¡¡¡

YO
- !!! Callad... !!! Dejadme disfrutar del momento...!!! Me encanta este lugar...!!! Todos los elementos en contra...truenos, viento, granizo, frío...no se ve nada...¡¡¡
Es fabuloso..!!! Mont Saint- Michel en estado puro...!!! Llegamos en el mejor momento de la batalla..!!! Y solo son las 9.00 h de la mañana, jajaja... - grité soltando una carcajada, mientras me quitaba tranquilamente las gafas y el agua de lluvia de la cara. Estaba empapado y no veía nada, pero me daba igual -

ELL@S
- !!! De qué batalla hablas...!!!??? Estás como una puta cabra...¡¡¡ Diooos, qué mojadura...!!! Correee Nacho...!!! Por favor...¡¡¡

YO
- !!! De la batalla entre el Bien y el Mal, Maite...!!! Entre el Arcángel y Satanás...!!! ¿ No la captáis...!!!???... Aquí se respira el mal por todos los rincones...!!! Nunca noté al Maligno tan cerca ...Es fantástico...!!! Este sitio hay que vivirlo así...¡¡¡ Sufriendo y con relámpagos...¡¡¡ Vamos, síííí... quiero subir a este monte y ver al Arcángel cuanto antes...!!! Venga vamos... no os entretengáis, y guardad las cámaras de fotos que no sale nada...¡¡¡ 
¡¡¡...CORRED...¡¡¡


Emplazamiento Google Earth y esquema urbanístico Mont Saint-Michel 
     
Pero no todo es tan negro como lo pintan... ahora que ya estamos ubicados, veamos su parte festiva. Con la nueva carretera puente que han construido, han suprimido los aparcamientos que había antes junto a la entrada. Mejor así, porque los coches y autocares colapsaban el escaso perímetro, afeando la perspectiva, como se aprecia en mi fotografía. El mismo problema se da frente a las murallas de la vecina ciudad medieval de Saint-Malo.

Aquel día llovió lo que no está escrito, y así todo estaba lleno de gente. Pero los días soleados de primavera y verano, Mont Saint-Michel es una fiesta. El recinto se llena de turistas de todo el mundo, que se van repartiendo por todos los espacios, haciendo largas colas. Hay días punta en los que entran hasta 20.000 personas.

Pero echemos una mirada al fantástico vídeo de France 4K, y luego seguimos...


                                     Video: Mont Saint-Michel Normandy France 4K

Sí amig@s, la entrada es por Porte d´Avancée, la puerta sur del primer recinto amurallado. Se entra en la barbacana del castillo, según el esquema típico de la arquitectura militar, pasando tres puertas. La última o Puerta del Rey, es a través de puente levadizo, siendo el acceso principal al pueblo de la zona baja de Mont Saint-Michel, que se desarrolla en la curvatura sureste del islote. 

A partir de este punto, comienza el espectáculo. Al traspasar la puerta se aprecia el lleno, la multitud y el ambiente de la calle ascendente, atiborrada de bares, restaurantes, tiendas, hoteles y museos. Se sube por la empinada y estrecha calle principal pasando por delante del Ayuntamiento, y de la Iglesia Parroquial St. Pierre. Es la Iglesia del pueblo, con su propio cementerio, y no tiene nada que ver con la Iglesia principal de la Abadía. El pueblo acaba en la Torre Norte, un precioso mirador de forma circular (Ver esquema).

Un sistema de escaleras que se van quebrando, adaptándose a la topografía, y pasando por delante de los alojamientos abaciales, conduce finalmente a los tres niveles principales del recinto sagrado de la cima ( Ver plantas). En todo este recorrido, y una vez superadas las casas del pueblo, las vistas de la Bahía, desde los rellanos y miradores, son bellísimas y ofrecen sin duda un espectacular panorama. Un paisaje inigualable, un infinito de mar y arenas donde el canto de las gaviotas es un canto de libertad. 


Mont Saint-Michel un día de sol ( Foto Fabos-Wikipedia)
Mont Saint-Michel ( Fuente : megaconstrucciones.net)
     
Nivel 1 - Salle D´Aquilon (Wikipedia)   

Nivel 2 - Salle des Chevaliers (Wikipedia)


Nivel 3 - Iglesia + Abadía (Wikipedia)

Es imponente la escala de los muros, cuando uno está bajo sus fábricas en la ascensión, y mirar los contrafuertes elevándose hasta la cumbre, enlazando los planos inclinados defensivos, y evidenciando su textura pardo oscura, invadida por la costra biogénica.

Muro de contención Sur (Fotos: Izqda Nacho SM - Dcha María Teresa Castro)
    
Aquel día me quedé con las ganas de hacer fotos que hicieran justicia al impresionante monumento, pero todo se volvió en contra. La lluvia constante, a veces granizo, el viento, las goteras de los canalones desbordados, los empujones de la gente, y la oscuridad hicieron imposible la labor reportera. Son cosas que pasan...

Y así entramos por fin a la Iglesia en el nivel superior. Allí nos pudimos quitar los chubasqueros y secarnos todo lo que pudimos, pues llegamos arriba empapados.

Nivel 3 - Iglesia (Fotos: Nacho SM)
     
No pudimos entrar a la Iglesia a través de la puerta principal de la Terraza Oeste, el atrio primitivo, debido al fortísimo viento que soplaba. Estaba cerrada por seguridad, así que llegamos arriba entrando por el lateral derecho de la Epístola. Fue una pena pues esta terraza, a casi 100 mt de altura sobre el mar, tiene unas vistas impresionantes.

Lo primero que se aprecia, en el interior de la Iglesia es su enorme longitud de 80 mt. La fábrica inicial románica se levanta a partir del s.XI sobre la primitiva prerrománica del s.X: la Capilla de Notre-Dame-Sur-Terre, famosa por ser el oratorio del obispo Aubert con su tumba. La nave se extiende en una plataforma horizontal sobre la cima del islote, hasta alcanzar las gigantescas proporciones que hoy vemos.

Iglesia (Fuente: www.le-mont-saint-michel.org)
                           
Estas colosales dimensiones, debidas a las reformas de Cluny, obligan a construir las criptas de Nuestra Señora de los Treinta Cirios, la Capilla de San Martin y la de los Grandes Pilares a fin de sostener la estructura de los transeptos, coro, capillas y deambulatorio.

En el s. XI, se derrumbaron las 3 primeras crujías románicas, reconstruyéndose en estilo austero normando, con arcos de medio punto y tres pisos con triforio. Las bóvedas se reconstruyeron en estructura de madera, a fin de aligerar peso y disminuir los empujes horizontales en los muros laterales, tan esbeltos por su altura.

Maqueta de la estructura de la cubierta ( Foto Nacho SM)
     
En el s. XV se derrumbó el coro románico y el presbiterio, tras los efectos de la Guerra de los 100 años, reconstruyéndose en estilo gótico flamígero a lo largo del s. XVI. La división estilística está en el crucero y los transeptos. Desde el centro del coro se reparten nueve capillas, siete de ellas radiales, con bellísimos y esbeltos ventanales absidiales.

La iglesia de la Abadía es sencillamente impresionante. Es arquitectura pura: piedra y vidrio. Carece de elementos ornamentales, que distraen de la admiración de la obra constructiva. Es una megaestructura, debido a la superposición y concatenación de los diferentes espacios y articulaciones arquitectónicas en sus tres niveles, tanto desde el punto de vista histórico, como funcional y estilístico.  

De la Iglesia se pasa al Claustro por una puerta abierta en la nave lateral izquierda, al norte, en el lado del Evangelio. Un patio cerrado en el pequeño trayecto comunica, asimismo, con la zona privada de los monjes, ubicada en el Nivel 2.

Claustro ( Fotos Nacho SM)
     
El Claustro da nombre a esta área de la Abadía " La Merveille". Es una verdadera maravilla de la arquitectura. Uno de los más curiosos de Francia. Románico normando fue terminado en 1228, por Raoul de Villedieu. Es un cuadrilátero irregular y está construido sobre la Sala de los Caballeros del Nivel 2. Las columnillas de capiteles cónicos, ejecutadas en Lumaquela, una roca sedimentaria muy rica en fósiles, idéntica a la utilizada en Salisbury, Canterbury, y con arcos ojivales ejecutados en Caliza de Caen, no se disponen en paralelo, sino alternadas en zig zag, dando una sensación de doble celosía.

Su disposición escalonada en Quincuncio alternado, o elemento de cinco unidades con uno central, está inspirada en una figura de Pitágoras, a la que se le atribuyen poderes místicos.

Capiteles en Lumaquela y arcos del Claustro en Caliza de Caen ( Foto Nacho SM)
    
Soportan la estructura de madera de las cubiertas, que cubren las pandas del claustro. En su galería sur destaca el lavatorium, lugar donde los monjes benedictinos hacían sus abluciones y lavado de pies. En el centro se ha recreado un jardín medieval. 

Claustro y vista hacia el Refectorio ( Foto Nacho SM)
    
Diseñado y atendido por un monje especialista en botánica e historia, el jardín dispone de plantas medicinales, aromáticas y flores tal como fue éste en su momento. El conjunto es de gran armonía y belleza. Los faldones de las cubiertas de pizarra, aportan equilibrio y sosiego con su tendido horizontal, reduciendo la escala de los grandes elementos arquitectónicos del Refectorio y el Transepto Norte.

Transepto Norte desde el Claustro y Torre Linterna del Arcángel ( Foto Nacho SM)
    
Pero uno de los elementos más bellos está en la Galería Oeste del claustro...

Puerta de los 3 Arcos ( Foto Margarita Marcos González )
    
La Puerta Triple debía de ser la entrada a la Sala Capitular de la Abadía. Nunca se construyó ( Ver planta Nivel 3), y hoy es un inigualable mirador cerrado con lunas de seguridad, y que captura el hermoso paisaje de la Bahía, integrándolo en la arquitectura, para sorpresa de los visitantes, y alimento del alma en el paseo y la meditación espiritual  de los monjes por el Claustro.

Qué hermosa metáfora... la Sala Capitular de la Abadía es el mismo cielo infinito y el mar...

Entrada al Refectorio desde el Claustro ( Fotos Nacho SM)
     
Desde el Claustro se accede al Refectorio, o comedor de la Abadía. Un espacio rectangular, con un anexo de cocinas, donde las mesas se alinean a lo largo de las paredes. Los monjes se colocaban por rango y antigüedad, y la mesa del Abad presidía el conjunto en la cabecera.
Las comidas se desarrollaban en absoluto silencio, solo roto por la lectura de la Biblia y de la Regla de San Benito, que el monje destinado a tal fin realizaba desde el púlpito, que en Saint- Michel está empotrado en el muro. 

Púlpito del Refectorio ( Foto Nacho SM) 
Refectorio ( Foto Nacho SM)
    
El Refectorio es una sala bellísima, muy bien iluminada y con un agradable y acogedor pavimento geométrico. Es un espacio de convivencia muy importante, y el silencio es fundamental, pues los monjes no solo se alimentan de las comidas, también alimentan su alma escuchando la palabra de Dios. El Refectorio está situado sobre la Sala de Recepciones, que a su vez está sobre la importante y famosa bodega de vinos de la Abadía, es decir, que en la zona norte de "La Merveille", el programa funcional está perfectamente analizado.

-¡¡¡ S´il vous plait...Ce n´est pas un lieu pour le picnic...¡¡¡- gritaba sin parar una vigilante, con una chillona voz francesa en falsete.
...¡¡¡¿ Cómo que no es un lugar para comer...? - decía yo - ¡¡¡ ¿... Entonces para qué es...? Yo siempre creí que el Refectorio era un comedor... lo pone en todos los libros. 
Lo juro por mi Arcángel favorito...

A estas alturas de la visita, tras entrar a las 9.30 h y siendo más de las 12.00 h, el agujero en el estómago era horrible a la par que insufrible, y los turistas abrimos las bolsas de los "bocatas" para el necesario alimento del pecador cuerpo. Ya decía Don Quijote que la razón no funciona sin el gobierno de las tripas...Además la mayor parte de los que estábamos por allí no entendíamos el francés, o nos hacíamos "los suecos"...

Llega un momento de saturación en el que uno da por terminada la visita, y esto pasó aquí, así que buscamos rápidamente la salida y comenzamos a bajar.

Escaleras internas de salida ( Foto Nacho SM)  
Escaleras y galerías internas de bajada ( Foto Nacho SM)
     
Escaleras, recovecos, quiebros, criptas, capillas, salas abovedadas con columnas de diferentes grosores y estilos se sucedieron en un interminable protocolo de bajada hacia la salida. No os cansaré con más fotos...hasta llegar a la Sala de los Caballeros, al Scriptorium de la Abadía. Uno de los más famosos del mundo medieval europeo, por la calidad de sus códices y manuscritos iluminados. Pero sobre todo por el diseño de sus letras capitulares: Las famosas Letras Normandas Habitadas.

Scriptorium y Letra Románica Normanda Habitada ( Foto Nacho SM)
    
Durante siglos, pero sobre todo en los difíciles tiempos del románico, centenares de monjes dedicaron sus vidas en este Scriptorium, sometidos a la estricta Regla de San Benito, a trazar con virtuosismo todo un abecedario de "Letras Capitulares Habitadas" con decenas de variantes, es decir rellenas de escenas de la Biblia y el Apocalipsis. Letras atiborradas de personajes, bellos colores, y escenarios bíblicos, en miniaturas de una calidad insuperable, que eran reconocidas y admiradas en toda la Europa Cristiana. La excepcional colección está en la Biblioteca de Avranches. Es su principal tesoro.

Scriptorium ( Foto Nacho SM)  
Scriptorium y salida ( Foto Nacho SM)
    
Definitivamente, tenía ganas de salir al exterior. Ya no dábamos para más... lo necesitábamos todos. Y en cuanto salimos afuera miramos hacia arriba. Y allí estaba él...

Arcángel San Miguel sobre la aguja de la Torre Linterna ( Foto Nacho SM)
    

A solas con el Arcángel...

>>Que ilusión me hace volver a verte Arcángel. Me apetecería saludarte como Mi Señor, porque tu talante valeroso y decidido me ha admirado siempre. Hacía mucho tiempo que no sabía nada de ti, Príncipe de los Cielos... la última vez fue en Roma. Allí estás muy presente, pero aquí en estas tierras del norte de Francia has organizado un buen lío. Fíjate la que has armado en el islote de esta Bahía desde hace más de mil años...

>>Me gusta más la imagen que te han atribuido en Sant' Angelo. Estás más recio, más militar, tan guapo como Aquiles, o como un general romano, y también más cerca de tierra, del pueblo que te admira y venera.

>>Aquí en Francia te han encaramado a 170 metros de altura. Estás tan lejos que no se te ve, y te han hecho un traje de oro...¿ qué haces allá arriba convertido en pararrayos? Según tu rango en la jerarquía celestial eres el responsable de los asuntos humanos, y sin embargo estás ahí subido dando lances de espada al aire...


Arcángel San Miguel ( Fuente: Crux et Gladius)
    
>>¿ No has visto lo que ha pasado aquí abajo desde que le hiciste ese agujero en la cabeza al pobre Obispo Auberto?
¿ Nunca has visto las pestilentes calles de abajo de esta abadía, en los largos siglos del románico y el gótico, llenas de barro, excrementos de caballos, vacas, cerdos, corderos y gallinas?
¿ Nunca has visto esas estrechas callejuelas atascadas con carros de vacas, que subían viandas, pescados, mariscos y mercancías para tus monjes, mientras los aldeanos pasaban hambre, frío y enfermedades?
¿Nunca has visto cómo subían las enormes piedras para levantar esta mole en tu honor, con todo el esfuerzo y sufrimiento de los pobres obreros que trabajaron día y noche, para levantar esta abadía, incluso los que fallecieron en las obras?
¿ Nunca has visto las guerras que asolaron este islote, y que provocaron tanta muerte, dolor y destrucción?
¿ Nunca has visto a estos monjes rezando como obsesos, de maitines a completas, el "Ora et Labora" de su San Benito, ajenos al mundo real, mientras abajo los aldeanos llevaban un infierno de vida, sometidos a la injusticia de los poderosos y a la indiferencia de tus monjes? 
¿Nunca has visto cómo azotaban a los simples para que dejaran paso a la comitiva de caballos y carruajes del Duque o los nobles, cuando subían por las estrechas callejuelas, a hacerle el rendez-vous al Abad, y consumir sus exquisitos vinos en tu honor?

>>¿ Qué batalla estás librando allá arriba, Arcángel...? 
>>¡¡¡...Tu enemigo no está ahí, está aquí abajo...!!!

Arcángel San Miguel. Detalle ( Fuente: Éditions Normandes Le Goubey)
             
>>¡¡¡...Estás luchando contra un enemigo equivocado...¡¡¡
>>Satanás no está en los cielos allí arriba, está en nosotros mismos aquí abajo...
Nosotros somos el Mal. Ni tú Mi señor Arcángel, ni ningún dios existiríais si nosotros no os hubiéramos creado a nuestra imagen y semejanza. Justo al revés de cómo lo decís vosotros. Y lo hemos hecho porque tenemos miedo... 
¿Qué sería de vosotros sin nosotros? Te lo digo yo: nada Príncipe...

>>Pero hoy te necesitamos más que nunca Arcángel ¿o es que no ves cómo está el mundo...? ¿Donde estás...? ¿O es que solo has existido en nuestra imaginación...?

>>No sé cuando volveré a verte Mi Señor... pero sabes que siempre te admiraré, porque creo que el Mal que reside en nosotros se puede combatir. Soy un idealista pero creo que es hermoso, y también poético pensar que eres tú quien lo hace...aunque cada vez que apareces es para armar un buen lío...


>>Por cierto Arcángel, aunque este escultor francés, Enmanuel Fremiet ( 1824-1910) te sacó bastante bien en esta estatua tuya, que podemos ver mejor en el Musée d´Orsay de París, porque aquí en el Monte te han subido tan arriba que nadie te ve, te prefiero retratado por Bernini. Estás más auténtico. El escultor italiano te conocía muy bien, jajaja...

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Y sin más, dí la vuelta y comencé a bajar por las escaleras hacia el pueblo. Todavía quedaba un buen paseo hasta salir, y luego hasta la furgoneta. Estaba empezando a llover otra vez. Sin duda llegaríamos empapados ...Vaya día...¡¡¡
El cielo era de color gris plomizo, y la mole de la Abadía se volvía oscura y amenazadora.
Miré hacia atrás, y vi que la nube había cubierto la aguja de la Torre Linterna.
Se escuchó un trueno procedente del Oeste, hacia Cancale... 
Regueros de agua cruzaban la calle...